Carl Icahn critica a McDonald’s por sus prácticas de bienestar animal en una ardiente carta a los inversores


Nueva York
CNN Negocios

En una mordaz carta abierta a los accionistas de McDonald’s, el legendario inversionista Carl Icahn dijo que la gerencia de la compañía estaba “fallando” a sus inversionistas y engañando al público sobre sus prácticas de bienestar animal.

“La junta directiva de McDonald’s… está fallando a los accionistas y partes interesadas al presidir las violaciones del bienestar animal, las fallas en la cadena de suministro y lo que percibo como un canal ambiental, social y de gobierno (“ESG”)”, escribió. “La renuencia de una empresa a mejorar las políticas y los métodos de auditoría representa un grave riesgo para la empresa, sus resultados y el mundo que nos rodea”.

En febrero, McDonald’s anunció que Icahn había nombrado a dos nuevos directores para su directorio y dijo en ese momento que la medida “se relacionaba con un tema limitado relacionado con el compromiso de la compañía con la carne de cerdo”. Ese problema es el uso de jaulas de gestación, pequeños puestos donde se mantienen las cerdas preñadas, con su movimiento severamente restringido, en la cadena de suministro de carne de cerdo de McDonald’s.

Icahn dijo que solo poseía 200 acciones de la compañía, señaló McDonald’s en ese momento.

McDonald’s prometió por primera vez en 2012 eliminar gradualmente el uso de las cajas. En febrero de este año, dijo que para fines de 2022, del 85% al ​​90% de su carne de cerdo americana provendría de cerdas que no están alojadas en jaulas de gestación, y que espera alcanzar una meta del 100% al final. de 2024. La compañía también rechazó la propuesta de Icahn, diciendo que había “pedido nuevos compromisos”, incluido el abastecimiento exclusivo de carne de cerdo “sin jaulas”.

“Si bien la compañía espera promover una mayor colaboración de la industria en este tema, el suministro actual de carne de cerdo en los Estados Unidos haría que este tipo de compromiso no sea práctico”, dijo McDonald’s.

En la carta del jueves, Icahn dijo que la afirmación de McDonald’s (MCD) de que la mayoría de la carne de cerdo estadounidense proviene de cerdas que no están alojadas en jaulas de gestación era una “fabricación cínica”. En una declaración de poder presentada ante la SEC el jueves, Icahn y sus dos nominados a la junta, Leslie Samuelrich y Maisie Lucia Ganzler, argumentaron que para alcanzar esos números, McDonald’s (MCD) “simplemente reduce el tiempo que las cerdas pasan encerradas en jaulas de gestación y usa lenguaje engañoso para ocultar su compromiso fallido.

En su carta, Icahn dijo que algunas de las razones que dio McDonald’s para no cumplir con su objetivo para 2022, como los desafíos de la pandemia en la industria y una peste porcina devastadora, son “pobres excusas”. Señaló la alta remuneración de los ejecutivos como prueba de que la empresa puede lograr sus objetivos cuando quiera. “Puedes buscar, pero no encontrarás fallas similares en los salarios pagados a los directores y funcionarios de McDonald’s”, dijo.

La carta establece demandas claras, incluido el compromiso de eliminar por completo el uso de cajas de gestación de la cadena de suministro de McDonald’s para fines del próximo año, entre otras.

Hacer los cambios solicitados por Icahn aumentaría los precios para los clientes, dijo la compañía en un comunicado en respuesta a las presentaciones.

“McDonald’s está pagando una prima hoy para comprar carne de cerdo alojada en grupo de acuerdo con nuestro compromiso de 2012”, dijo la compañía, y señaló que pasar a un sistema que cumpla con los estándares que Icahn describió el jueves “aumentaría significativamente esos costos, lo que impondría una carga en todos los aspectos de nuestro negocio, nuestra cadena de suministro y los clientes de McDonald’s.

Desde la perspectiva de la empresa, “lo que pide el Sr. Icahn… es totalmente inalcanzable”, dijo.

McDonald’s agregó que “se preocupa por la salud y el bienestar de los animales en nuestra cadena de suministro y durante mucho tiempo ha liderado la industria con sus compromisos de bienestar animal”.

El bienestar animal se ha convertido en una causa personal para Icahn. En una entrevista de febrero con Bloomberg, dijo que estaba sorprendido por las condiciones en las que se mantienen los cerdos. “Estoy realmente conmovido por estos animales y el sufrimiento innecesario”, dijo.

El mes pasado, centró su atención en Kroger (KR) sobre el mismo tema y le dijo a la compañía que planeaba nombrar a dos directores para el directorio de la compañía. “El Sr. Icahn ha expresado su preocupación por el bienestar animal y el uso de jaulas de gestación en la producción porcina”, dijo la compañía en ese momento.

Para Icahn, no se trata solo de cerdos. su lucha es también en el compromiso general de Wall Street con las prácticas sostenibles.

“Quiero arrojar luz sobre lo que puede ser la mayor hipocresía de nuestro tiempo”, escribió Icahn. “Muchas empresas en Wall Street y sus banqueros y abogados parecen estar capitalizando ESG para generar ganancias sin hacer lo suficiente para respaldar un progreso social tangible… claramente, el status quo de ESG en Wall Street debe cambiar”.

Agregó que “si el movimiento ESG va a ser más que un concepto de marketing y una herramienta de recaudación de fondos, los grandes administradores de activos que se encuentran entre los mayores propietarios de McDonald’s deben respaldar sus palabras con acciones”.

La reunión anual de accionistas de McDonald’s está programada para el 26 de mayo. Publicará sus resultados la próxima semana, 28 de abril.

— Julia Horowitz y Alicia Wallace de CNN Business contribuyeron a este informe.

.

Add Comment