Cómo controlar los síntomas de alergia esta temporada

Con la primavera llega un ligero aumento de la congestión nasal y la picazón en la garganta, y para muchos esto no tiene nada que ver con el covid-19. En los Estados Unidos, 19,2 millones de adultos y 5,2 millones de niños sufren de alergias estacionales, también conocidas como fiebre del heno, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Algunos de los síntomas de las alergias, como congestión, tos y secreción nasal, se superponen con las señales de advertencia de Covid-19, pero si su nariz se convierte en un grifo que gotea cada primavera, las alergias son probablemente las culpables.

Desafortunadamente, ahí es donde terminan las buenas noticias. Varios estudios muestran que las temporadas de polen son cada vez más largas e intensas en todo el país. Se espera que el cambio climático y el aumento de las emisiones de dióxido de carbono estimulen el crecimiento de árboles y pastos en muchas áreas, lo que resultará en mayores concentraciones de polen.

“Para las personas que han estado lidiando con alergias estacionales durante mucho tiempo, es posible que ya hayan notado que los síntomas de la alergia comienzan antes, duran más y son más intensos que hace unos años”, dijo Kenneth Méndez, presidente y director ejecutivo de Asma. y Fundación de Alergia de América.

En el sureste, los recuentos de polen comienzan a aumentar desde enero para algunos árboles, incluidos el cedro y el enebro. Los olmos, arces y robles tienen temporadas de polen que pueden extenderse de marzo a mayo. Y en el norte de los Estados Unidos, varios tipos de pastos también comienzan a arrojar polen a fines de la primavera o principios del verano, según la AAFA (aunque a menudo se culpa a las flores, por lo general no desencadenan alergias estacionales porque su polen es grande y pegajoso, diseñado para atraer insectos en lugar de flotar en el aire).

No se puede evitar por completo el polen, pero hay maneras de prevenir o reducir los síntomas. Y es posible que solo necesite dar esos pasos un poco antes cada año, dijo Méndez.

Varios medicamentos de venta libre y recetados pueden ayudar a aliviar los síntomas de la alergia. Muchos médicos recomiendan aerosoles nasales de esteroides como Nasonex (con receta) o Flonase como la primera línea de tratamiento, dijo la Dra. Sandra Hong, alergóloga de Cleveland Clinic.

Pero pueden tomar algunos días o semanas para aliviar la congestión y los estornudos, por lo que es mejor comenzar a usarlos temprano en la temporada, antes de que los síntomas empeoren. Antihistamínicos, ya sean aerosoles como Astelin; pastillas como Allegra, Claritin o Zyrtec; o gotas para los ojos como Optivar, son otras alternativas para tomar cuando sea necesario, ya que tienen un efecto más inmediato, dijo.

Los descongestionantes como Afrin o Sinex también pueden acudir al rescate cuando sea necesario. Pero el Dr. Hong recomendó estos medicamentos al final porque pueden tener un efecto de rebote. Después de unos días de usar descongestionantes, los vasos sanguíneos de la nariz se vuelven menos sensibles al medicamento y es posible que vuelva a experimentar una congestión grave. Limite estos medicamentos a no más de tres días consecutivos.

Se necesita algo de prueba y error para encontrar el mejor régimen de tratamiento. “Si los pacientes han probado un medicamento y no parece estar funcionando para ellos, definitivamente deberían probar otros tipos para ver si son más efectivos”, dijo el Dr. Hong.

También debe hablar con su médico acerca de las opciones de prescripción si ha probado varios medicamentos para la alergia de venta libre. Un especialista en alergias puede ayudarlo a formular un plan por adelantado para sus alergias específicas.

Para una opción libre de drogas, considere la irrigación nasal. La práctica se remonta a miles de años en las tradiciones médicas ayurvédicas de la India y su eficacia está respaldada por investigaciones. Para probarlo usted mismo, use una olla neti, una pera de goma o una botella exprimible y vierta solución salina en una fosa nasal, dejando que fluya por la otra.

“Parece un concepto simple, pero ayuda a eliminar la mucosidad, el polen y otros alérgenos en la cavidad nasal”, dijo la Dra. Laura Chong, alergóloga de la Clínica de Alergia y Asma de Oklahoma en la ciudad de Oklahoma.

El resultado es que se siente menos congestionado y puede necesitar menos medicamentos para la alergia, dijo el Dr. Chong.

Muchas aplicaciones meteorológicas y sitios web populares ofrecen “pronósticos de alergias” o recuentos de polen. En el sitio web de la Oficina Nacional de Alergias, hay una lista de más de 80 estaciones en los Estados Unidos que brindan actualizaciones diarias más detalladas sobre el polen basadas en diferentes especies de plantas. Puede seleccionar la estación más cercana a usted y recibir notificaciones para la alergia al polen en particular que tenga.

Los recuentos de polen tienden a ser más altos entre la mañana y la media mañana, así como en los días cálidos, secos y ventosos, dijo el Dr. Chong. Si puede hacer ejercicio en el interior durante estos momentos o hacer mandados más tarde en la noche, reducirá la cantidad de polen que inhala, agregó.

Si es propenso a los síntomas de alergia y necesita salir por la mañana o trabajar en el jardín, use una máscara N95 de alta calidad, del tipo que ya tiene para protegerse contra el coronavirus. Esto ayudará a filtrar el polen.

Evite llevar polen al interior después de haber estado al aire libre. Quítese los zapatos y cámbiese de ropa cuando llegue a casa. Dúchese antes de acostarse para eliminar el polen de su cuerpo. Y no permita que sus mascotas peludas duerman con usted, dijo el Dr. Hong. “Incluso si no eres alérgico a tus mascotas, hay polen en su pelaje”.

Para dormir mejor, puede tratar de cubrir su colchón y almohadas con fundas hipoalergénicas, lavar la ropa de cama con agua caliente y jabón una vez a la semana y usar una secadora de ropa en lugar de un tendedero.

El Dr. Hong también recomendó limpiar y reemplazar el filtro de su aire acondicionado por uno que tenga un valor mínimo de relación de eficiencia (MERV) de 11 o más. Estos filtros son capaces de capturar diminutas partículas de polen. Si tiene alergias graves, es posible que desee derrochar un filtro HEPA (aire particulado de alta eficiencia) de estilo profesional en su dormitorio. Los filtros HEPA suelen tener una clasificación MERV de 17 o superior y eliminan el 99 % del polen, así como la caspa de las mascotas, el polvo y otras partículas.

Si las alergias interfieren con su vida diaria, es posible que desee hablar con su médico acerca de la inmunoterapia para un alivio a largo plazo.

Después de confirmar exactamente a qué tipos de polen es alérgico con un examen de la piel o un análisis de sangre, su médico puede recomendarle inmunoterapia antialérgica subcutánea o inyecciones antialérgicas. Esto implica una serie de inyecciones semanales o mensuales que contienen pequeñas cantidades del polen al que es alérgico. La dosis se aumenta gradualmente, lo que ayuda a que su sistema inmunitario se vuelva menos sensible al alérgeno con el tiempo.

Durante la última década, la Administración de Drogas y Alimentos comenzó a aprobar otra forma de inmunoterapia, conocida como inmunoterapia sublingual. Aquí, pequeñas cantidades de polen vienen en forma de tabletas, se colocan debajo de la lengua durante uno o dos minutos y luego se tragan a medida que se disuelven. Actualmente, las únicas tabletas aprobadas son para las alergias a los ácaros del polvo, la ambrosía y los pastos del norte como el fleo, aunque se están probando otras tabletas en estudios clínicos.

Ambos tipos de inmunoterapia requieren paciencia. Puede tomar seis meses o un año para ver una reducción en los síntomas, dijo el Dr. Hong. Aún así, es posible que deba estar en tratamiento durante tres a cinco años antes de que su cuerpo pueda ignorar de manera confiable sus desencadenantes.

Cuando funciona, la inmunoterapia puede ser asombrosa, dijo el Dr. Hong. Las personas que alguna vez sufrieron de congestión nasal y picazón en los ojos pueden, después de un tratamiento exitoso, disfrutar de la primavera nuevamente.

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