¿Cómo es contraer la viruela del mono? Hablamos con personas que lo tienen.

Marco, de 40 años, vive con su pareja en Edmonton, Alberta. El compañero de Marco se había sentido ‘incómodo’ durante unos días: fiebre baja, un poco de cansancio y algunos pequeños bultos en las manos, en los que no pensó mucho porque no parecían graves.

Marco bromeó con él, sugiriendo que podría ser la viruela del mono. “¿Es decir, cuáles son las probabilidades? ¿Como 1 en 6 mil millones? le dijo a BuzzFeed News.

En ese momento, solo había un caso confirmado de virus de la viruela del simio en todo Alberta.

Al día siguiente, la pareja de Marco recibió una llamada de una enfermera de salud pública informándole que había estado en contacto cercano con alguien que dio positivo por viruela del simio. Marco también habló con la enfermera y le dijo que se sentía bien, pero que tenía lo que parecía ser una llaga debajo de la lengua, pero que no se notaba mucho.

“Acabo de comer tacos con salsa Valentina y no me dolió en absoluto”, dijo. (La salsa picante haría que la mayoría de las aftas bucales se quemaran). Al evaluar el riesgo y los síntomas, la enfermera les dijo a ambos que vinieran de inmediato para hacerse una prueba.

Dos días después de hacerse la prueba, Marco y su pareja recibieron otra llamada de la enfermera de salud pública. “Acabo de recibir la llamada, ambos somos positivos para la viruela del mono”, dijo a BuzzFeed News el miércoles.

La viruela del mono sigue siendo relativamente rara, pero los casos van en aumento

Un nuevo brote de viruela del simio se está extendiendo por los Estados Unidos, Canadá y Europa, y muchos de los primeros casos fueron en hombres homosexuales. Según la Organización Mundial de la Salud, al 8 de junio había alrededor de 1200 casos de viruela del simio en todo el mundo, incluidos 321 en el Reino Unido, 100 en Canadá y 39 en los EE. UU. Quince estados diferentes han tenido casos, incluidos California, Nueva York y Florida.

Hay motivos para preocuparse, pero este no es otro COVID. El virus no es tan contagioso ni tan fácil de propagar, y ya hay dos vacunas para la viruela del simio. Uno es Jynneos (también conocido por las marcas Imvamune o Imvanex) y el otro es ACAM2000. Pueden ayudar a prevenir los síntomas incluso después de la exposición o infección.

Si bien alrededor del 3% al 6% de las personas con viruela del simio pueden morir a causa de la infección, que es más peligrosa en niños y personas inmunodeprimidas, la cepa del virus que se propaga actualmente parece ser más leve, similar a la endémica de África Occidental. Una cepa más peligrosa de la viruela del simio es endémica de África central.

Los casos están ocurriendo justo cuando los eventos del Orgullo están en marcha en muchas ciudades. La gente viaja y celebra durante un tiempo que para muchos es el primer verano desde 2019 cuando finalmente pueden reunirse sin restricciones de COVID. Los mandatos de máscara ya no están vigentes en el transporte público o en muchas ciudades. Debido a que el contacto cercano es una de las formas en que se propaga el virus, los expertos en salud están en alerta máxima y trabajan rápidamente para difundir la conciencia sobre las ITS en las comunidades LGBTQ+.

Pero para ser claros, la viruela del simio técnicamente no es una ITS, aunque algunas personas informan tener lesiones en los genitales o contraer el virus a través del contacto sexual. La enfermedad se puede propagar a través de cualquier tipo de contacto cercano o corporal, incluidos abrazos y besos, compartir toallas o sábanas, o incluso secreciones respiratorias al respirar o hablar durante el contacto cara a cara prolongado, por lo que usar una máscara puede ayudar a detener la propagación. del virus.

La viruela del mono no es una enfermedad nueva. Se descubrió por primera vez en monos utilizados para investigación científica (de ahí su nombre) en 1958 y se observó por primera vez en humanos en 1970. En lugares donde es endémico, circula naturalmente en animales como roedores, a veces saltando a humanos que manipulan animales infectados o son mordidos o arañados por ellos.

Los casos son raros fuera de África o entre personas que no han viajado recientemente a un área endémica, aunque hubo un brote en el Medio Oeste de los Estados Unidos en 2003. En este caso, 70 personas contrajeron el virus de perros de la pradera que se alojaron con animales importados. ratas y lirón.

Los síntomas típicos de la viruela del simio incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, ganglios linfáticos inflamados, escalofríos y agotamiento. Los síntomas suelen aparecer de 7 a 14 días después de la exposición, pero pueden aparecer entre 5 y 21 días. Alrededor de uno a tres días después de que comienzan los síntomas, las personas suelen desarrollar erupciones y lesiones elevadas, que eventualmente forman costras y costras que se caen. En general, los síntomas pueden persistir hasta por cuatro semanas.

Marco descubrió que sus síntomas y los de su pareja eran diferentes de lo que había leído en los sitios web de las agencias de salud pública.

“Sabes que cuando las personas comienzan a tener síntomas, van a ver al Dr. Google”, dijo Marco. “Y ves los signos y síntomas, pero nadie dice que los signos y síntomas puedan variar”.

Las personas infectadas con viruela del simio pueden tener una erupción que comienza en la cara antes de extenderse a otras partes del cuerpo, según los CDC.

Marco notó que ni él ni su pareja habían desarrollado una erupción. “Se supone que la erupción se convierte en pústulas en todo el cuerpo”, dijo Marco. “Tampoco nos pasó a nosotros, excepto tal vez debajo de mi lengua”.

Monkeypox no es una “enfermedad gay” y el potencial de estigma es una preocupación

Marco nos pidió que usáramos su primer nombre solo para evitar un posible estigma de diagnóstico para él o su pareja, pero también quería compartir sus experiencias para evitar una mayor propagación del virus.

El estigma está integrado en la experiencia LGBTQ+.

El VIH/SIDA se ha asociado estrechamente con los hombres homosexuales desde que la epidemia se disparó en la década de 1980. Algunos temen que la viruela símica siga el mismo camino. Este año, ONUSIDA, la organización internacional contra el VIH/SIDA, emitió una declaración sobre los efectos estigmatizantes de referirse a las personas LGBTQ+, así como a los africanos, en las comunicaciones públicas sobre la viruela del simio.

Además de causar daños sociales, ONUSIDA también ha advertido que tales asociaciones podrían generar más problemas de salud pública. El director ejecutivo adjunto del programa, el Dr. Matthew Kavanagh, dijo en el comunicado: “El estigma lastima a todos. La ciencia compartida y la solidaridad social ayudan a todos.

Otros dicen que la preocupación por el estigma es menos importante cuando la salud pública está en juego.El historiador Jim Downs escribió recientemente un artículo para el Atlántico titulado “Los hombres homosexuales necesitan un mono de advertencia específico contra la viruela”. En este artículo, Downs escribe: “Dar a los homosexuales advertencias cuidadosamente diseñadas sobre el riesgo de la viruela del mono puede ser una forma de educación, no una forma de estigma.

Peter Staley, uno de los miembros originales de la organización activista contra el VIH/SIDA ACT UP, está de acuerdo. Dijo que los hombres homosexuales siempre serán estigmatizados, ya sea por la retórica que rodea a la viruela del mono o de otra manera.

“La derecha nos atacará por cualquier cosa y por todo. Siempre lo han hecho y siempre lo harán”, dijo a BuzzFeed News. “Nunca debemos dejar que esto dicte cómo los hombres homosexuales hablan entre sí sobre la salud y el riesgo”.

Staley reconoce plenamente que comunicar el riesgo de viruela símica conlleva la posibilidad de que el público en general asocie el virus con los hombres homosexuales, creando así un estigma.

“Tienes que pelear dos batallas a la vez. Necesitamos hacer correr la voz entre los hombres homosexuales a través de mensajes dirigidos. Y debemos estar preparados para combatir el estigma resultante mediante la entrega de mensajes adaptados al público en general. »

Apenas unas semanas después de que se informara el primer caso en los Estados Unidos el 19 de mayo, los mensajes específicos sobre la viruela del mono ya están llegando a hombres homosexuales en todo el país. Estas comunicaciones ágiles son posibles gracias a las infraestructuras existentes pavimentadas por campañas para llegar a las personas LGBTQ+ para la prevención del VIH/SIDA y otras ITS.

Dado que junio es el Mes del Orgullo, los CDC se movieron rápidamente para enviar a su director de prevención del VIH/SIDA, el Dr. Demetre Daskalakis, a involucrarse con organizaciones y grupos de salud para crear conciencia sobre la viruela del simio. Él y su equipo planean hablar con varios organizadores del Orgullo esta semana. Daskalakis dijo que los mítines de este verano pueden verse más como una oportunidad que como un riesgo.

“Creo que Pride es una gran oportunidad para educar a las personas. Y cuando pienso en nuestro consejo, en realidad se trata de brindarles a las personas el conocimiento que necesitan para navegar los eventos que pueden suceder todo el tiempo. verano, ya sea que vayan a Pride o no”, dijo a BuzzFeed News. “Tiendo a no pensar en los lugares como entornos riesgosos porque realmente se trata de mitigar sus propios riesgos, tener la información correcta para poder navegar lo que está listo para hacer”.

Daskalakis cree que este brote de viruela símica tiene más paralelismos con una epidemia de MRSA de 2008, una infección por estafilococo resistente a los antibióticos, que con la pandemia de VIH/SIDA que comenzó en la década de 1980. La carne se propagó primero entre grupos de hombres homosexuales antes de extenderse al público en general. población.

“Es tan similar en que se propaga a través de un contacto muy cercano. El sexo podría ser una de las razones por las que hay contacto cercano, por supuesto, u otra intimidad”, dijo Daskalakis.

Entonces, como ahora, las agencias emitieron advertencias similares a través de los proveedores de atención médica, especialmente aquellos que se enfocan en el VIH/SIDA, que tenían más clientes homosexuales. Esto fue antes de la llegada de los teléfonos inteligentes y las aplicaciones de citas basadas en la ubicación. Ahora la conversación se ha ampliado.

Grindr, la más popular de estas aplicaciones, ha emitido varias advertencias informativas sobre la viruela del mono. La aplicación hizo estallar la bandeja de entrada de todos los usuarios en los EE. UU., Canadá y la mayoría de los países europeos con un mensaje escrito por una agencia de salud local y un enlace a más información oficial de una fuente en su país.

“No somos una autoridad de salud pública, pero somos un gran tejido conectivo”, dijo Patrick Lenihan, vicepresidente de comunicaciones de Grindr. “Nuestros usuarios quieren esta información y estos grupos quieren distribuirla para mantener segura a esta población”.

En los EE. UU., Grindr trabaja con un grupo llamado Building Healthy Online Communities, cuyo objetivo es proporcionar mensajes de salud sexual dirigidos al conectar a profesionales de la salud pública y aplicaciones de citas. La aplicación se ha conectado con la Agencia de Salud Pública de Canadá para enviar mensajes de advertencia a sus usuarios.

Qué hacer si crees que tienes viruela del mono

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