Cómo nuestra loca respuesta de Covid probablemente mató a las madres embarazadas

A fines de febrero, los Centros para el Control de Enfermedades publicaron sus datos de mortalidad materna de 2020 y los resultados fueron aleccionadores. La tasa de mortalidad materna aumentó un 14% entre 2019 y 2020, con 861 madres perdiendo la vida solo en 2020.

Una cantidad desproporcionada de esas muertes, como en años anteriores, se produjeron entre mujeres negras. Como era de esperar, medios como el New York Times se salieron con la suya con los datos, culpando en parte, ¿a qué más? — Covid por este aumento, a pesar de que el informe de los CDC no dice tal cosa.

No tengo ninguna duda de que Covid fue una causa (o una causa relacionada) de la muerte trágica y prematura de algunas mujeres embarazadas en 2020, especialmente si estaban presentes otras comorbilidades. Todos ciertamente recordamos haber visto varios de estos informes. Como alguien que estuvo embarazada durante la mayor parte de 2021, encontré estas historias particularmente trágicas e inquietantes.

Pero es precisamente porque he estado embarazada durante la mayor parte de 2021 que soy consciente de otro factor que puede haber llevado a un aumento de la mortalidad materna en 2020. Este no se ha mencionado lo suficiente. Este es el papel del gobierno y del sistema de salud responder al covid

Ya sabemos que las políticas de Covid han causado muertes adicionales

“Una compañía de seguros reportó un aumento del 40 % en las tasas de mortalidad durante el tercer trimestre de 2021 en comparación con las tasas previas a la pandemia, que es la tasa más alta que la compañía haya experimentado”, informa La Gran Época.

Por supuesto, no todas estas muertes se deben a Covid. Como señala el psiquiatra y bioético Dr. Aaron Kheriaty en el mismo artículo, las muertes por sobredosis de drogas se han disparado durante los cierres ordenados por el gobierno. Un artículo de 2020 del Journal of the American Medical Association confirma que un tercio de las “muertes en exceso” reportadas entre el 1 de marzo y el 1 de agosto de ese año no estaban relacionadas con la infección por covid, sino que podrían haber sido causadas por respuestas pandémicas.

“Algunas personas que nunca tuvieron el virus pueden haber muerto debido a la interrupción causada por la pandemia”, anotó el Dr. Steven H. Woolf, autor principal del estudio. “Estos incluyen personas con emergencias agudas, enfermedades crónicas como la diabetes que no han sido tratadas adecuadamente o crisis emocionales que han llevado a sobredosis o suicidios”.

Además, es posible que aún no se hayan materializado los desastrosos resultados de las interrupciones relacionadas con la pandemia en la atención médica de rutina (como las pruebas de detección del cáncer). Caso en cuestión: un estudio de 2020 publicado en JCO Clinical Cancer Informatics señaló que, en comparación con los datos de principios de 2019, “los exámenes de detección de cáncer [in early 2020] disminuyó significativamente, con una caída de las pruebas de detección de cáncer de mama -89,2 % y una caída de las pruebas de detección de cáncer colorrectal -84,5 %.

Los autores del estudio concluyen que estas tendencias “sugieren una disminución significativa en todos los encuentros con pacientes relacionados con el cáncer como resultado de la posibilidad de una pandemia. aumento futuro en el número de pacientes con cáncer avanzado visto inicialmente(énfasis añadido).

Las fallas en la atención del “Covid” también perjudican a las mamás embarazadas

Para su crédito, el artículo del NYT admitió que algunas de las 861 muertes maternas en 2020 informadas por los CDC podrían atribuirse a “interrupciones relacionadas con la pandemia”. Esto ciertamente se acerca mucho más a la verdad completa detrás del aumento de la mortalidad materna en 2020.

Al igual que otros cuidados de rutina, la atención materna también se ha visto interrumpida por la respuesta de nuestro gobierno al Covid. Desafortunadamente, los más vulnerables entre nosotros están cosechando particularmente lo que ha sido sembrado por políticas pandémicas demasiado entusiastas. Nuevamente, como alguien que ha estado embarazada durante la mayor parte de 2021, sé algo sobre esto.

Mi propio encuentro con las “interrupciones relacionadas con la pandemia” en la atención materna comenzó cuando descubrí que estaba embarazada a principios de 2021. Necesitaba análisis de sangre confirmatorios de HCG y progesterona para que mi endocrinólogo pudiera asegurarse de que los niveles de estas hormonas vitales (literalmente ) aumentaban adecuadamente.

Dado que tuve un aborto espontáneo y tenía niveles de progesterona inferiores a los ideales en el pasado, era crucial que mi proveedor conociera mi nivel de progesterona lo antes posible, para que pudiera recetarme un suplemento de progesterona si fuera necesario para apoyar el embarazo. Cuando llamé al laboratorio local para programar un análisis de sangre, me informaron que no podía llevar conmigo a mis dos hijos mayores; estaba en contra de su política de Covid.

Como muchas madres en ese momento, no tenía una niñera a la que pudiera llamar por un centavo, así que pregunté: “Bueno, ¿qué les dices a las madres que necesitan exámenes de laboratorio y que no tienen cuidado de niños?”

“Ummm, no lo sé”, fue la respuesta. Colgué, frustrado y preocupado de que esta política significara que no podría hacerme el análisis de sangre que tanto necesitaba lo antes posible.

Afortunadamente, mi esposo pudo reorganizar su horario de trabajo unos días después para que yo pudiera obtener una cita mientras él cuidaba a nuestros hijos mayores. Pero me preguntaba qué pasaría con una mujer en la misma situación (y su hijo por nacer) que no pudiera hacer los arreglos de custodia para obtener los análisis y tratamientos necesarios.

Y no se detuvo allí.

Hacer que las mamás paguen el doble por la atención médica

Para cada cita o laboratorio prenatal durante este embarazo, primero tuve que cuidar a mis hijos de 2 y 4 años, ya que la política de Covid prohibía que los niños asistieran a las visitas de atención. Incluso una madre joven con un embarazo relativamente simple puede esperar asistir a un mínimo de 10 citas durante su embarazo. Si agrega complicaciones o exámenes de detección adicionales, ese número podría duplicarse.

Esto significaba que durante mi embarazo reciente, había pagado un monton dinero para niñeras para que pudiera obtener la atención que necesitaba, para asegurarme de que mi embarazo transcurriera como debería y que no hubiera un control regular por parte de los proveedores de señales de alerta, lo que podría causar problemas a las madres y los bebés, como presión arterial alta, aumento rápido de peso y latidos cardíacos acelerados. El seguimiento adecuado de estas complicaciones puede prevenir muchas de las principales causas de muerte materna en los Estados Unidos. Este es, después de todo, el motivo de las visitas repetidas durante el embarazo: detectar uno de estos problemas lo antes posible puede significar la diferencia entre la vida y la muerte para una madre y su bebé.

Aunque me costó muchos dolores de cabeza logísticos (es difícil encontrar un buen cuidado de niños en los buenos tiempos, y Covid lo ha hecho casi imposible), tuve una inmensa suerte de al menos poder pagarlo económicamente, pero no pude evitar Me pregunto qué le sucedería a la madre que no pudiera encontrar o pagar el cuidado de los niños con tanta frecuencia.

¿Tendría que faltar a las citas, lo que podría conducir a señales de alerta críticas como presión arterial alta, hinchazón o aumento de peso repentino y excesivo? Sin duda, este fue el caso de al menos algunas madres durante los cierres, especialmente aquellas que carecían de sistemas de apoyo social sólidos. Y para la madre que da a luz con presión arterial alta que debería haber sido detectada durante una cita prenatal de rutina, podría significar la muerte.

Vi a una madre a la que se le negó el cuidado

Resultó que no tenía que preguntarme qué le sucedería a una mujer que no podía organizar el cuidado de los niños antes de su cita: lo vi suceder ante mis propios ojos. Vi a una madre recién embarazada a la que se le negó atención en lo que se suponía que era su cita de admisión, simplemente porque se atrevió a llevar a sus dos hijos pequeños a la oficina.

La antipática mujer detrás del escritorio le informó a la joven madre: “Deberían haberle dicho al programar la cita que ningún niño mayor podía acompañarla”.

Ahora, al final de mi embarazo, tuve suficiente, al igual que otra nueva mamá en la sala de espera conmigo. Ambos hablamos diciendo que esta política impedía que las madres recibieran atención médica.

Lorsque nos supplications sont tombées dans l’oreille d’un sourd, nous avons dit à la jeune mère que nous serions heureux de nous asseoir là dans la salle d’attente et de surveiller ses enfants, afin qu’elle puisse se rendre à son cita. Por desgracia, otra política loca de Covid impidió esto: solo se permitía a los pacientes en la sala de espera.

Oh, los esposos o las parejas podían sentarse en su auto y ser “avisados” para citas una vez que la mujer regresaba a la sala de la clínica, pero los niños eran persona no grata en el consultorio del médico. Eventualmente, la joven madre enojada llamó a su esposo del trabajo para que recogiera a sus hijos. ¿Qué, me pregunté, habría hecho una madre soltera?

Con el informe de 2020 de los CDC en la mano, no creo que debamos preguntarnos qué pasó con estas mujeres: cayeron en el olvido aún más de lo habitual, al igual que sus hijos.


Grace Emily Stark es una escritora independiente con trabajos publicados en varios medios y es la editora de Natural Womanhood. Grace también es actualmente becaria del Instituto Ramsey en el Centro de Bioética y Cultura y ex receptora de una beca de periodismo del Novak Alumni Fund. Siga sus escritos en GraceEmilyStark.com.

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