Conferencia de Sun Valley 2022: Cuando los jets privados aterrizan en los pueblos pequeños de Idaho

HAILEY, Idaho — El propietario de los New England Patriots, Robert Kraft, vuela en un Gulfstream G650. Lo mismo ocurre con Jeff Bezos y Dan Schulman, el director ejecutivo de PayPal. Los jets, de los cuales unos 470 están en servicio, cuestan unos 75 millones de dólares cada uno.

La mayoría de las veces, estos aviones están dispersos y transportan a los capitanes de la industria a reuniones en todo el mundo. Pero durante una semana en julio, algunos de ellos convergen en una sola pista de asfalto de 100 pies de ancho junto a las colinas irregulares del valle del río Wood de Idaho.

La ocasión es la Conferencia anual de Sun Valley, una ganga aplastante organizada por el banco de inversión secreto Allen & Company. Conocido como el ‘Campamento de verano para multimillonarios’, la conferencia comienza este año el martes y atrae a titanes de la industria y sus familias, algunos de los cuales son vigilados por niñeras locales sujetas a acuerdos de confidencialidad. Entre caminatas organizadas y pesca con mosca en reuniones anteriores, ha habido sesiones sobre creatividad, cambio climático y reforma migratoria.

Durante décadas, en estas reuniones aisladas, los directores ejecutivos y los presidentes de las juntas llegaron a acuerdos que dieron forma a la televisión que vemos, las noticias que consumimos y los productos que compramos. Fue allí, cerca del noveno hoyo del campo de golf, que el jefe de General Electric expresó su interés en vender NBC a Comcast. Fue allí donde Bezos se reunió con el dueño del Washington Post antes de aceptar comprar el periódico, y donde Disney persiguió un plan para comprar ABC, con Warren Buffett en el centro de las conversaciones.

También es la semana más importante del año para Chris Pomeroy, el gerente del Aeropuerto Friedman Memorial y el hombre responsable de asegurarse de que todos los baches vengan y desaparezcan sin problemas.

En los meses previos al inicio de la conferencia, el Sr. Pomeroy se prepara para jugar un juego de Tetris tridimensional de alto riesgo con jets privados multimillonarios mientras los asistentes viajan a Sun Valley, una ciudad turística de 1800 habitantes durante todo el año. .

En un período de 24 horas el año pasado al comienzo de la conferencia, más de 300 vuelos pasaron por el aeropuerto Friedman Memorial en Hailey, una pequeña ciudad cerca de Sun Valley, según datos de Flightradar24, una empresa de datos de la industria. Iban desde pequeños aviones de hélice hasta jets comerciales de alas largas. En comparación, hace dos semanas, cuando el Sr. Pomeroy me dio un breve recorrido por el aeropuerto, solo 44 vuelos despegaron o aterrizaron allí en 24 horas, según la firma de datos.

“Está vacío en este momento”, dijo Pomeroy, conduciendo suavemente su Ford Explorer blanco 2014 (lo que él llama su “centro de comando móvil”) más allá de una franja de asfalto recién pavimentada. “Pero en el verano, y durante el evento en particular, hay aviones estacionados por todos lados”.

Al igual que las actividades de la conferencia, los elementos del viaje están envueltos en secreto. Muchos aviones que vuelan están registrados con propietarios oscuros y compañías de responsabilidad limitada, algunos con solo guiños de referencia a sus pasajeros. El avión que transportó al Sr. Kraft el año pasado, por ejemplo, está registrado bajo “Airkraft One Trust”, según los registros de la Administración Federal de Aviación. El avión en el que voló Bezos está registrado en Poplar Glen, una empresa de Seattle.

Los representantes de Kraft y Bezos se negaron a comentar. No se espera que Bezos asista a Sun Valley este año, según una lista preliminar de invitados obtenida por The New York Times.

El Sr. Pomeroy planea con mucha anticipación hacer frente al intenso tráfico aéreo generado por la conferencia, a la que indirectamente llama “el evento aéreo anual”. Sin una organización adecuada, grupos de jets privados podrían amontonarse en el espacio aéreo alrededor de Friedman, creando demoras y desviaciones mientras los pilotos queman combustible valioso.

Tal fue el caso de la conferencia de 2016, que coincidió con la primera semana de trabajo del Sr. Pomeroy. Ese año, algunas aeronaves sobrevolaron o se quedaron en la pista durante más de una hora y media, esperando que se despejara el espacio aéreo y la pista.

“Vi aviones literalmente alineados para despegar desde el extremo norte del campo casi hasta el extremo sur del campo”, dijo Pomeroy, refiriéndose a la pista de 7550 pies. “De la cola a la nariz, todo el camino por la calle de rodaje”.

Después de ese episodio, el Sr. Pomeroy llamó a Greg Dyer, ex director de distrito de la FAA, para ayudar a despejar la pista. Los dos se coordinaron con un centro de la FAA en Salt Lake City para programar vuelos, a veces de 300 a 500 millas de Sun Valley. Para algunos vuelos, la puesta en escena comienza antes de que despeguen los aviones.

“Antes, parecía un ataque: eran solo aviones que venían de todas direcciones, todos tratando de llegar aquí a la vez”, dijo Dyer, consultor de aeropuertos de Jviation-Woolpert.

El año pasado, los retrasos se mantuvieron a un máximo de 20 minutos y ningún viajero de negocios perdió un vuelo de conexión debido al tráfico aéreo causado por la conferencia, dijo Pomeroy.

Cuando los baches se ven obligados a dar vueltas en el aire, a menudo caminan con estilo. Es poco probable que los compradores dispuestos a desembolsar decenas de millones por un avión privado de alta gama se resistan a los 650.000 dólares adicionales para equipar el avión con Wi-Fi, dijo Lee Mindel, uno de los fundadores de SheltonMindel, una firma de arquitectura que diseñó los interiores. de jets privados Gulfstream y Bombardier. Algunos propietarios, dijo, optaron por cubiertos a medida de Muriel Grateau en París, alfombras V’Soske u otros artículos de lujo.

“Si tiene que preguntar cuánto cuesta, realmente no puede permitírselo”, dijo Mindel.

Durante la pandemia, cuando los viajes de negocios se redujeron debido a las restricciones, las escapadas corporativas aumentaron entre un subconjunto de ejecutivos que no querían ser retenidos, dijo David Yermack, profesor de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York. Agregó que a largo plazo podría ser más barato pagar a los líderes empresariales con viajes aéreos que pagarles en efectivo.

“Creo que fue Napoleón quien dijo: ‘Cuando me di cuenta de que la gente daría su vida por pequeños pedazos de cinta de colores, supe que podía conquistar el mundo'”, Sr. Yermack.

El exceso de vuelos ciertamente plantea preocupaciones prácticas. Los residentes de Hailey, así como los cercanos Ketchum y Sun Valley, se han quejado en el pasado del ruido creado por los aviones que se dirigían al Aeropuerto Friedman Memorial.

Para abordar las quejas, Pomeroy y la Autoridad del Aeropuerto Friedman Memorial redujeron los vuelos entre las 11 de la noche y las 7 de la mañana y limitaron la cantidad de despegues y aterrizajes desde el norte sobre la pequeña ciudad de Hailey.

Antes de la conferencia, el Sr. Pomeroy envía una carta a los pilotos entrantes sobre qué esperar, instándolos a mantener el ruido al mínimo.

“Si bien la gran mayoría de los usuarios en este evento son respetuosos con nuestro programa y nuestra comunidad, solo unos pocos operadores que ignoran abiertamente nuestro programa o no se enteran de nuestro programa dejan una impresión negativa en todos nosotros”, escribió el Sr. Pomeroy. este año.

La tacañería de Allen & Company con respecto a ciertos detalles de la conferencia se extiende al aeropuerto. Pero el Sr. Pomeroy y su equipo obtienen suficiente información para concluir cuándo se acercan los baches y cuándo se van de la ciudad.

Cuando termine la charla la próxima semana, el Sr. Pomeroy comenzará la ardua tarea de sacar a los titanes de Idaho. A menudo, eso significa cerrar brevemente el aeropuerto a las llegadas mientras empujan las salidas durante una hora.

Mientras los últimos aviones se preparan para partir, dijo Pomeroy, él y su equipo respiran aliviados.

“Entonces estoy listo para ir al río a pescar con mosca durante uno o dos días”, dijo.

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