COVID-19: la siguiente fase y más allá

Después de vivir durante más de 2 años con COVID-19, con más de 6,2 millones de muertes confirmadas (pero probablemente muchas más, con un estimado de 20 millones de muertes más) y más de 510 millones de casos confirmados, el mundo se encuentra en un punto crítico. La onda omicron, con su alta transmisibilidad y su curso más suave que las variantes anteriores, especialmente para personas con todas las vacunas y sin comorbilidades, está disminuyendo en muchos países. Se están relajando las restricciones y la gente está volviendo lentamente a las actividades previas a la pandemia, incluidas las reuniones, el trabajo de oficina y los eventos culturales. Los mandatos de máscara se están levantando en muchos países. Las pruebas y la vigilancia han disminuido y los viajes se están reanudando en gran medida. La gente está naturalmente agotada y quiere olvidarse de la pandemia. Sería un gran error.

Primero, la situación de la pandemia no es la misma en todo el mundo. China, por ejemplo, continúa empleando su llamada estrategia dinámica cero COVID de pruebas masivas, poniendo en cuarentena a quienes dan positivo y cerrando vecindarios o incluso ciudades enteras (más recientemente, Shanghái). Las autoridades chinas han implementado estas medidas con dureza y despiadada, sin tener en cuenta los costos humanos. El objetivo es, según las autoridades chinas, evitar una mayor propagación, proteger el sistema sanitario y evitar muertes. El problema es que las personas mayores y vulnerables a menudo no están completamente inmunizadas y la eficacia de las vacunas autorizadas es subóptima. Para China, la máxima prioridad debe ser acelerar una estrategia de vacunación eficaz. El enfoque actual no es una solución a largo plazo para los chinos.

En segundo lugar, la estrategia mundial de inmunización no está bien encaminada. Persisten inequidades inaceptables en las vacunas. El objetivo de la OMS de inmunizar completamente al menos al 70 % de la población en todos los países para junio de 2022 está fuera de alcance. Aunque el 59,7 % de las personas en todo el mundo han recibido dos dosis de la vacuna, en más de 40 países menos del 20 % están completamente vacunados. Incluso en los países de altos ingresos, una proporción significativa de la población sigue rechazando la vacunación. La aparición de una nueva variante de SARS-CoV-2 es casi inevitable con tasas de transmisión continuamente altas. Las subvariantes omicron BA.4 y BA.5 vistas por primera vez en Sudáfrica están siendo observadas de cerca. Se requiere vigilancia constante en todas partes.

En tercer lugar, la desigualdad de vacunas se refleja en el acceso lento y demorado a uno de los pocos tratamientos orales efectivos para el COVID-19, paxlovid. Cuando se toma temprano, paxlovid reduce el riesgo de hospitalización y muerte en un 89 %. Aunque los países de altos ingresos están solicitando millones de dosis al fabricante, Pfizer, los mecanismos para hacer que paxlovid esté disponible en países de bajos y medianos ingresos a través del Medicines Patent Pool son lentos. Se llegó a un acuerdo con 35 fabricantes de genéricos en 12 países, pero no se espera que entregue el medicamento hasta 2023.

Finalmente, ahora es el momento de planificar, aprender de los errores y construir sistemas de salud sólidos y resilientes y estrategias de preparación nacionales e internacionales con financiación sostenible. Es necesario fortalecer las capacidades de los sistemas de salud, no solo para estar preparados para enfrentar futuras pandemias, sino también para enfrentar de inmediato los retrasos en el tratamiento, diagnóstico y manejo de otras enfermedades luego de la interrupción de los 2 últimos años. Se necesitan con urgencia campañas de vacunación de recuperación contra enfermedades como el sarampión. Los planes de preparación, tanto a nivel nacional como internacional, deben poner un fuerte énfasis en el intercambio temprano de datos y el monitoreo transparente. Una sola salud debe ser el principio subyacente, con consideración simultánea de la salud humana y animal. En la 75.ª Asamblea Mundial de la Salud (del 22 al 29 de mayo de 2022), tendremos la oportunidad de revisar el progreso en la revisión del Reglamento Sanitario Internacional y seguir discutiendo un tratado sobre la pandemia: el proceso de elaboración del tratado ha sido demasiado lento. El informe de progreso del órgano de negociación intergubernamental no se espera antes de 2023.

A nivel nacional, los países necesitan encuestas independientes sobre sus respuestas al COVID-19. Aprender de los errores nunca es fácil y los gobiernos pueden ser reacios incluso a aceptar que se han cometido. Cuando el Tribunal Superior del Reino Unido dictaminó la semana pasada que era ilegal enviar a los pacientes del hospital de vuelta a las residencias sin una prueba de COVID-19, el gobierno del Reino Unido dijo que actuó sobre la mejor evidencia disponible en su era. Esta es una mentira descarada. La evidencia de transmisión asintomática estaba claramente disponible a fines de enero de 2020.

Ahora no es el momento de alejarse de COVID-19 o reescribir la historia. Es hora de hacer un compromiso fuerte, de redoblar esfuerzos para acabar con la fase aguda de la pandemia en 2022 para todos, y de sentar unas bases sólidas y duraderas para un futuro mejor con responsabilidades claras y una aceptación honesta de las verdades incómodas.

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