El análisis de sangre que detecta ‘casi todos los casos de cáncer’ antes de que se propague mejorará el tratamiento temprano

Un simple análisis de sangre podría dar a la humanidad “control del cáncer” al detectar casi todos los casos antes de que se propague, dicen los científicos.

La tecnología, que puede identificar 70 tipos de cáncer, comenzó a ofrecerse de forma privada, y la compañía detrás de ella desea que se implemente en todo el NHS.

Los científicos dicen que tales técnicas podrían introducirse como detección estándar dentro de los próximos cinco a diez años, lo que permitiría a los médicos erradicar el cáncer mucho antes de que se presenten los síntomas.

La investigación sobre 30.000 personas reveló que los controles podían identificar el 91,8 % de los casos no metastásicos.

Esto significaba que era más fácil de tratar, ya que no se había extendido más allá del sitio principal donde se encontró.

El NHS ya está realizando el ensayo más grande jamás realizado de análisis de sangre para detectar el cáncer, involucrando a 140,000 personas, con la esperanza de poder prevenir una de cada diez muertes por cáncer.

Hasta el momento, los estudios han demostrado que la prueba de Galleri, que puede detectar al menos 50 tipos de cáncer, es capaz de detectar más de la mitad de los casos de la enfermedad.

Pero una compañía británica sin fines de lucro cree que otro tipo de ‘biopsia líquida’, llamada Trucheck, podría resultar incluso superior, particularmente para detectar casos en las primeras etapas, cuando son más tratables.

Las pruebas detectaron 9 de cada 10 casos de cáncer, ya sea metastásico o no.

Por el contrario, la prueba de Galleri logró niveles similares de rendimiento cuando el cáncer había alcanzado la etapa cuatro, lo que significa que la enfermedad estaba avanzada y podría ser terminal.

Entrevistas con NHS Cancer Networks

La prueba Trucheck acaba de comenzar a ofrecerse a clientes privados por parte de la organización sin fines de lucro del Reino Unido Cancer Screening Trust, a un costo de £ 1,100, incluida la consulta.

La compañía también está en conversaciones con las redes de cáncer del NHS para realizar más ensayos, con la esperanza de que puedan implementarse en los servicios de salud.

Joe Coles, presidente de Cancer Screening Trust, dijo: “Creo sinceramente que esto cambia las reglas del juego. Cambiará la forma en que se ve y se trata el cáncer; la humanidad se esfuerza por controlar el cáncer, y los avances en la tecnología de detección finalmente nos permitirán tomar el control.

“Antes de que el cáncer se propague, es mucho más fácil de tratar, se puede extirpar mediante cirugía, radioterapia o procedimientos oncológicos intervencionistas más nuevos”, agregó.

Los expertos dijeron que la belleza de la tecnología estaba en la identificación temprana de casos.

Detecta células tumorales circulantes

El análisis de sangre en sí toma menos de un minuto, involucrando solo dos viales de 10ml.

Antes de esto, los pacientes pasan por un cuestionario detallado y una consulta.

El sistema de biopsia líquida funciona mediante la detección de células tumorales circulantes que se liberan de tumores malignos pero no de tejido no canceroso.

Durante un proceso de cinco días en el laboratorio, se estimula la muerte de células sanas.

Las células cancerosas son resistentes, lo que significa que las que quedan crecerán y formarán grupos.

Si se identifican, los pacientes reciben una consulta exhaustiva, después de lo cual pueden ser llamados para controles adicionales y continuar el tratamiento en privado, o informar la información a su médico de cabecera.

La prueba Trucheck, desarrollada por la firma india Datar Cancer Genetics, también está disponible en otros lugares, especialmente en los Estados Unidos y Alemania.

Una de cada dos personas en el Reino Unido puede esperar desarrollar cáncer, y actualmente el diagnóstico va a la zaga del de muchos países occidentales.

Los estudios de Galleri, una prueba desarrollada por la empresa GRAIL, que actualmente se está probando en todo el NHS, encontraron que en la etapa 1 pudo detectar el 16,8% de los casos, aumentando al 40,4% en la etapa 2, 77% en la etapa 3 y 90,1% en el estadio cuatro.

En cambio, la nueva prueba llamada Trucheck fue capaz de detectar el 91,8% de los casos no metastásicos, según un estudio publicado en Cancer Cytology. También encontró el 92,6% de los casos en los que la enfermedad se había propagado más allá del sitio primario.

Expertos independientes dijeron que los resultados eran “prometedores” y pidieron más investigación, incluidos ensayos en una población del mundo real.

Sin embargo, también expresaron cierta cautela acerca de las comparaciones entre diferentes métodos, ya que los ensayos utilizaron diferentes medidas para rastrear la progresión de la enfermedad.

Incluso en la etapa tres, el cáncer puede permanecer “no metastásico” y el estudio de Trucheck no mostró cuántos casos se detectaron en esta etapa, en lugar de las etapas uno o dos, cuando es más apropiado el tratamiento.

Base de los programas de cribado

Sin embargo, estudios separados de cáncer de mama encontraron que la nueva tecnología pudo identificar casi nueve de cada diez casos en etapa uno, mientras que Galleri detectó alrededor del 16% de los casos.

Un portavoz de Grail dijo que los últimos resultados del ensayo de Galleri, que muestran que encontró cáncer en aproximadamente el 1% de los participantes, incluidos los tipos para los que no existe un método de detección establecido, “generan aún más confianza” en su capacidad para detectar casos con precisión.

El Dr. Richard Tippett, líder clínico de la prueba de detección del cáncer, dijo que ahora está trabajando con la Universidad de Exeter para modelar el impacto del uso de Trucheck como base para los programas de detección, con la esperanza de que el NHS pueda implementarlo.

“Nuestro objetivo es poder demostrar que cuando esta prueba se usa de manera adecuada, detectará el cáncer antes y curará a más personas; pero necesitamos demostrar que mejorará la atención médica y, por lo tanto, ahorrará tiempo y dinero al NHS”, dijo.

El Dr. David Crosby, jefe de investigación de prevención y detección temprana en Cancer Research UK, dijo: “Estos hallazgos en la prueba Trucheck son emocionantes: muestran indicaciones tempranas prometedoras de que se pueden encontrar signos de cáncer en la sangre de pacientes con cáncer conocido.

“Sin embargo, los resultados son limitados porque la capacidad de la prueba para detectar cánceres en una etapa temprana parece limitada y no muestran qué tan efectiva es la prueba para detectar cáncer en una población del mundo real donde las personas pueden o no tener cáncer. necesitan más investigación para responder a estas preguntas.

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