El circo Shaedon Sharpe deja a Kentucky con poco que mostrar, excepto ira y confusión

Comencemos aquí: si bien hay cierto debate sobre por quién deberían estar enojados, es incorrecto sugerir (como algunos lo han hecho) que los fanáticos de Kentucky no están justificados en su enojo porque Shaedon Sharpe se va sin jugar un minuto para los gatos monteses. Por supuesto, deberían estar molestos ahora que lo sabemos, a través de múltiples fuentes que confirman Atletismo — que Sharpe planea ingresar y permanecer en el Draft de la NBA de 2022. Es difícil no sentir que se ha jugado el programa de John Calipari. ¿Debería la gente enojarse con el tímido y callado joven de 18 años en el centro de este circo? Probablemente no. ¿Sus padres? No. O al menos, la gente no debería ser mala con ellos en línea, porque (además de ser un buen consejo en la sociedad civilizada) como un sorteo de lotería proyectado, tiene razones lógicas para convertirse en profesional ahora. No es la decisión, sino el manejo de toda esta situación, lo que ha sido absolutamente exasperante para el programa de Kentucky y para quienes lo aman.

He aquí por qué: durante meses después de anunciar sus planes de inscribirse temprano en Kentucky, Sharpe, su familia y su asesor Dwayne Washington le dijeron al personal británico y al público que planeaba entrenar pero no jugar con los Wildcats durante la segunda mitad de la temporada pasada, pero luego volver a la escuela y jugar para el equipo la próxima temporada. Podemos decir con confianza ahora que fue una farsa. ¿Y por qué? ¿Fue solo para validar con la NBA que cumple con los requisitos de la liga para ser elegible para el draft de 2022? Porque en los últimos meses, cuando ofreció tantas garantías de regreso, Washington le dijo a mucha gente del lado de la NBA que Sharpe definitivamente planeaba estar en el draft de 2022. El jueves, después Atletismo informó tanto, Sharpe finalmente emitió un comunicado diciendo que estaba ingresando al draft pero dejando una puerta abierta para regresar a la escuela. Nadie en la NBA cree que eso sucederá.

Washington, a través de un mensaje de texto, se negó cuatro veces a responder una pregunta directa el jueves: ¿Discute que le dijo a la gente de la NBA que Sharpe planeaba permanecer en el draft? Se desvió. “De ahora en adelante, solo responderé a los nombres reales de las personas”, escribió Washington. “Porque ‘gente de la NBA’ es un término amplio. Yo no escucharía a nadie si fuera tú. Solo sigue la declaración de Shaedon. Estos son los hechos. Agregó que Sharpe” ¡no tiene agente! !! “y concluyó” si quería irse, se habría ido hace mucho tiempo”. Washington escribió que si Sharpe planeaba irse, ¿por qué no tendría un agente, por qué continuaría siguiendo el curso y por qué se quedaría en el campus de Kentucky?

Algunas respuestas: porque Washington aún no ha obtenido su certificación de agente, porque el semestre de primavera aún no ha terminado y, bueno, Sharpe ya no está en el campus; completa el semestre en línea.

Un cazatalentos de un equipo en la lotería de este año piensa que nunca hubo un plan para que Sharpe jugara en Kentucky. El cazatalentos dice que habló con Washington ya en el otoño y Washington confirmó que Sharpe estaría en el draft de 2022.

He aquí ahora una cronología de los comentarios en sentido contrario.

9 de noviembre, el día en que se conoció la noticia de que Sharpe se inscribiría antes en Kentucky, dijo Washington Atletismo: “No irá al draft. Jugará (en el Reino Unido) en la temporada 2022-23. Agregó que Sharpe “puede jugar si el equipo quiere”. Más sobre eso último momentáneamente.

El 6 de enero, el día que dejó a su hijo en Lexington, la madre de Sharpe, Julia Bell, dijo Atletismo“La conversación con Cal ha sido constante en todo momento: no quiere arrojar a Shaedon a los lobos. Si realmente sale y juega en un juego esta temporada, su suposición es tan buena como la mía. El punto de Cal es básicamente ponerlo en práctica y reducir el condicionamiento e ir desde allí. Honestamente, es por eso que elegimos Kentucky porque tenemos plena confianza en que Cal hará lo mejor para Shaedon y lo mejor para el equipo.

El 7 de enero, Calipari dijo a los periodistas: “Hablé con (el equipo) y dije: ‘No tenemos un plan para que juegue este año. Tal vez lo haga, pero ese no es el plan y nunca lo fue. Si me preguntas ahora, supongo que no jugará. Pero no sabes lo que está pasando. Quiero decir, hemos tenido lesión tras lesión, sucede, sucede. Si solo quedan seis, siete muchachos, puedo decirle: ‘Escucha, hombre, tienes que entrar en seis, siete minutos por juego. Tienes que jugarlo.

El 20 de enero, después de que comenzaron a surgir informes de que Sharpe sería elegible para el draft de 2022, su madre envió un mensaje de texto Atletismo“Nada ha cambiado desde la última vez que hablamos”. Cuando se le preguntó si eso significaba que todavía planeaba estar en el Reino Unido la próxima temporada, Bell escribió: “¡Sí! es la espera.

Calipari se hizo eco de ese sentimiento: “No cambia nada. Planea estar aquí el próximo año. Él mira. Si lo juego o no este año (depende). Si está listo para poder participar en los partidos, lo pondré. Sí, entonces, sobre eso último. ¿Podría haberlo hecho?

El 24 de enero, Calipari dijo esto sobre Sharpe en su programa de radio: “Creo que a nuestro equipo le gustaría que lo pusiera. Algo sucede en la práctica, él hace algo, y me están mirando. Todos como, vamos, ahora .¿Ése es él? Ponlo adentro. Pero debes asegurarte de cuidarlo.

Es importante tener en cuenta que, en este momento, Sharpe y su campamento aún insistían en que regresarían a Lexington después de un semestre de aclimatación universitaria. Washington pensó que era mejor mantenerlo en el banquillo hasta entonces.

La última semana de enero, Washington declaró Atletismo“No tiene prisa por estar en algún lugar en el que estará durante los próximos 15 años. Es como si les estuvieras diciendo a tus hijos: solo serás un niño por un tiempo y luego serás un adulto para siempre. Entonces, ¿cuál es la prisa, verdad? ¿Todo el asunto, “Está entre los cinco primeros, entre los 10 primeros, así que se ha ido”? Seguir. ¿Cuántos muchachos hemos visto irse demasiado pronto y están fuera de la liga en tres años? Es una obra de teatro a largo plazo que estamos haciendo, y vas a ir a Kentucky en lugar de a otra persona o a otro lugar porque quieres caminar a través del fuego. ¿Y sabes lo que eso le dice a la gente en la NBA? Que quieres ser entrenado. Que quieres estar rodeado de otros buenos jugadores. Que estás haciendo las cosas bien. Es por eso que a la gente la reclutan alto cuando van a Kentucky, porque eliges un lugar que dice, me tomo en serio mi trabajo. Cuando la gente pregunta por qué está allí, digo: “¿Por qué tomaste la preparación para el SAT?” Debe asegurarse de que realmente puede pasar la prueba.

Washington sabía que los fanáticos pedían a gritos que Sharpe jugara y agregó: “Si juega, lo hará bien. Y si lo hace bien, probablemente se irá. ¿Por qué querrías que jugara y se fuera entonces? No lo necesito ahora solo porque los fanáticos quieren un artículo brillante?

El 7 de febrero, Calipari finalmente puso fin a todas las especulaciones y anunció que Sharpe no jugaría esta temporada. “Está decidido a mejorar y mejorar nuestro equipo en los entrenamientos de este año y estar mejor preparado para dirigirnos la próxima temporada”, dijo.

Aquí es donde los fanáticos de Kentucky que están amargados con Calipari por muchas otras razones, a saber, la temporada 9-16 en 2021 seguida de una derrota en la primera ronda del Torneo de la NCAA ante un sembrado No. 15 en 2022, vuelven su ira contra el entrenador. ¡¿Por qué no lo jugaste?! ¿Cómo es posible que no supieras que te estaban jugando? ! En lo último, Calipari le tomó la palabra a Washington porque confiaba en él, después de haber tratado con prominentes bases canadienses en el reclutamiento de la ex estrella de Kentucky, Shai Gilgeous-Alexander. En cuanto a por qué Calipari no solo lo puso en juego, varias fuentes confirmaron que Sharpe y su familia estaban abiertos a jugar la temporada pasada y cuando las lesiones se acumularon en la zona trasera de Kentucky, Calipari lo habría hecho con mucho gusto. Pero, según las fuentes, Washington intervino y le puso fin.

Esto es lo que dijo Calipari la noche del final de la temporada, cuando se le preguntó si alguna vez había reconsiderado su decisión de no jugar con Sharpe: “En un momento, él y yo nos sentamos y hablamos. Pero sabes, creo que eso era lo mejor para él, así lo hicimos. ¿Hubiera sido un buen jugador este año? Sí, hubiera estado bastante bien. Hubiera sido bastante bueno. Pero se unió a nosotros a mitad de temporada. Tratar de ponerlo al día (acelerar) todo lo que estábamos haciendo fue difícil, y luego llegó un momento tardío en el que tal vez podríamos, deberíamos tenerlo allí. Simplemente, ya sabes, juntos, elegimos: esperemos.

Este será el tema de los cuatro meses de Shaedon Sharpe en Kentucky: espera. Los Wildcats siguen esperando. Sharpe no ha anunciado nada oficialmente, y las fuentes creen que Washington esperaba afinar la salida, dejando a Lexington lo más tranquilo y sin dolor posible. Lo cual es, por supuesto, un gran error de cálculo con respecto a la base de fanáticos de Kentucky.

Es difícil decir aquí qué debería haber hecho Calipari de manera diferente. ¿No pudo asumir el compromiso del recluta general número 1 en septiembre cuando parecía que vendría este verano junto con el resto de la Clase de 2022 del Reino Unido? ¿Cancelar esa oferta en noviembre cuando Sharpe pidió llegar temprano y sentarse? ¿Obligarlo a jugar cuando la persona con mayor influencia sobre Sharpe, que siempre prometió entregarlo la próxima temporada, exige que se siente? Era una tormenta perfecta y Calipari quedó atrapado sin paraguas. Sus opciones eran bastante limitadas. Peor aún, al no revelar antes sus verdaderos planes, Sharpe ralentizó el esfuerzo de reclutamiento de Kentucky para reemplazarlo. ¿Qué ala de alto nivel llega a esta lista sin una respuesta definitiva sobre si una selección de lotería regresa a la escuela?

Qué desastre.

Cuando Sharpe anunció el jueves que estaría probando las aguas, Calipari emitió su declaración estándar diciendo que el jugador “tendrá todo mi apoyo” en la exploración del draft. “Shaedon fue un gran compañero de equipo y manejó todo lo que implica ser un estudiante-atleta de la manera que debe ser”. No hay mala voluntad entre entrenador y jugador.

El 21 de marzo, en su último programa de radio de la temporada, Calipari llamó a Sharpe “una verdadera estrella” y una persona muy agradable. Mucha gente está de acuerdo con ambas caracterizaciones. Para entonces, sin embargo, el tono de Calipari sobre lo que viene a continuación había cambiado. Su certeza se había ido. “Espero tener la oportunidad de entrenarlo en partidos reales”, dijo. A menos que Calipari vaya a la NBA, como se supone cada receso de temporada, eso no sucederá.

El circo se va de la ciudad, y sí, hay enfado justificado. Porque nunca tuvo que ser un circo.

(Foto: Dylan Buell/Getty Images)

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