Hay buenas noticias en la batalla contra el largo Covid | danny altman

AComo científico que trabaja todos los días en la inmunología de Covid-19 y el largo Covid, soy muy consciente de que a medida que nos acercamos al otoño y al comienzo del nuevo año escolar, el Reino Unido aún no enfrenta más confusión y discordia de Covid. ¿Adónde vamos después? ¿No ha terminado? ¿Y por qué seguir hablando de mitigación cuando ahora tenemos tantas otras preocupaciones?

Cualquier discusión sobre nuestra situación actual de Covid debe considerar el legado de discapacidad y miseria asociado con el largo Covid. En mi opinión, ahora hay buenas noticias entre las viejas malas noticias. En los últimos meses, los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales muestran que el número estimado de personas con covid a largo plazo está comenzando a caer, desde un pico de 2 millones en mayo a alrededor de 1,8 millones. Supongo que eso significa que algunos se están recuperando gradualmente. Y mientras que el Covid prolongado después de la infección por Omicron BA.5 está ocurriendo claramente, los nuevos casos de Covid prolongado están apareciendo con una frecuencia más baja. Colegas de Singapur, un país con un gran aumento en las infecciones de Omicron luego de una pandemia temprana relativamente leve, mencionan hablar de clínicas de Covid silenciosas durante mucho tiempo sin pacientes.

También hay indicios de que podemos estar acercándonos a una definición y tratamiento más precisos de Covid prolongado. Se han establecido numerosos estudios en todo el mundo para reclutar grupos con una larga historia de Covid para compararlos con casos de “recuperación rápida” (personas que se han recuperado rápida y completamente de Covid) para tratar de encontrar diferencias en los niveles de anticuerpos, hormonas, células inmunitarias u otras cosas que se pueden medir con un análisis de sangre. Estos llamados “biomarcadores definitorios” pueden cambiar las reglas del juego. Pueden ayudar a los departamentos de salud a definir y derivar casos, brindar evidencia más completa a los empleadores y tribunales, y también señalar la identificación de terapias y tratamientos.

Uno de los primeros estudios de este tipo se informó este mes en una preimpresión de Akiko Iwasaki, David Putrino y sus colegas de Yale. Informan un biomarcador claro que delinea las diferencias en el grupo largo de Covid, con señales que incluyen cortisol sérico bajo (una hormona involucrada en el control de la respuesta al estrés) y evidencia de reactivación latente del virus Epstein-Barr. Todavía no es una prueba de diagnóstico absoluta para el covid prolongado, pero amplía nuestro conocimiento de lo que sucede exactamente detrás de los síntomas, además de señalar posibles tratamientos.

A pesar de algunos atisbos de buenas noticias, vale la pena repetir que la larga covid sigue siendo una fuente de desesperación en gran parte sin resolver, particularmente para los corredores de “primera ola” de larga distancia de dos años o más, que no pueden regresar al trabajo y en muchos casos son pasados ​​por alto por empleadores La cruel ironía de esto es evidente para un grupo de pacientes en el que nuestros muy elogiados “héroes de primera línea” están enormemente sobrerrepresentados.

Long Covid sigue siendo un riesgo muy real, pero la mejor manera de evitarlo es evitar infectarse (o volver a infectarse) en primer lugar. El despliegue inicialmente exitoso de la vacuna en el Reino Unido en 2020-21 es historia antigua en términos de la batalla actual. La subvariante BA.5 tiene tantas mutaciones inmunoevasivas que es un pariente lejano de la cepa ancestral de Sars-CoV-2 contra la que se generaron estas primeras vacunas. En cualquier caso, los niveles de anticuerpos neutralizantes de la mayoría de las personas han disminuido a niveles de línea de base, o similares a los niveles sin vacunar, incluso si están triplemente vacunados. De ahí la enorme carga de infecciones intercurrentes y reinfecciones. Existe un fuerte consenso en torno a la necesidad apremiante de refuerzos de caída.

Los inmunólogos y los productores de vacunas se han involucrado en un debate considerable sobre la complejidad de garantizar que la próxima generación de refuerzos específicos de variantes sea la mejor posible. A nivel internacional, los enfoques han divergido. El Reino Unido ha adquirido dosis de un refuerzo bivalente -es decir, dirigido a dos cepas-, que lleva la secuencia original y ancestral de Sars-CoV-2, así como la secuencia BA.1, la variante Omicron que estuvo con nosotros en a fines de 2021. Mientras tanto, en los Estados Unidos, el gobierno ordenó 170 millones de dosis de una vacuna bivalente dirigida a la secuencia ancestral original Sars-CoV-2 y la secuencia BA.5 actualmente relevante.

Los datos de los ensayos de estos enfoques aún son escasos. El sentimiento actual es que el fortalecimiento frente a BA.1 puede no proporcionar una fuerte protección cruzada frente a BA.5. Pero los datos para refuerzos BA.5 específicos también son mínimos. ¿Cuánto importan estos detalles? Un equipo en Sydney, dirigido por Miles Davenport, analizó datos de otros ocho estudios para modelar la efectividad de los refuerzos específicos de variante. Los datos allí son tranquilizadores. Incluso se espera que el refuerzo original de primera generación aumente la protección contra las infecciones sintomáticas durante un período de seis meses entre un 50 % y un 85,6 %. La nueva variante de refuerzos modificados, normalmente 1,5 veces más potente en términos de neutralización de Omicron, proporcionaría más del 90 % de protección.

Es probable que haya diferencias entre los retiros una vez que se completen más estudios. Pero esa complejidad nunca debería erosionar la confianza pública de que usted (y las personas clínicamente vulnerables que lo rodean) estarán más seguros este otoño e invierno con un refuerzo, cualquier refuerzo, que sin él.

No debe haber ambigüedad acerca de un programa integral de retiro del mercado. De hecho, no hay que olvidar que la vacunación en el Reino Unido, con un 80 %, va por detrás de otros países europeos como Francia, Italia y Portugal, con unas coberturas de vacunación más bajas sesgadas hacia los grupos de nivel socioeconómico más bajo en los que el Covid-19 suele ser más grave. . Necesitamos aumentar la cobertura de vacunación en personas no vacunadas, junto con un fuerte mensaje del gobierno y el Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización de que la protección y la normalización ahora dependen del despliegue generalizado y efectivo de los nuevos refuerzos. Aquellos que sigan los datos y que también estén preocupados por proteger a los clínicamente extremadamente vulnerables también usarán máscaras y maximizarán la ventilación.

  • Danny Altmann es profesor de inmunología en el Imperial College London, fideicomisario de la Medical Research Foundation y Long Covid Support, y coautor de The Long Covid Handbook

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