‘Hemos terminado con los niños muertos’: Bares de EEUU entregan pruebas gratuitas de fentanilo

OAKLAND, California, 20 abr (Reuters) – Al entrar al bar de cerveza artesanal Good Hop en Oakland, California, Alison Heller se parece a cualquier otro cliente sediento de la hora feliz.

Pero en lugar de dirigirse al bar, va directamente al baño, abre su mochila y saca una bolsa de plástico con tiras reactivas de fentanilo. Ella pone 25 tiras en un frasco para que todos las tomen gratis.

“Si vas a usar drogas aquí, puedes probarlas”, dijo Heller, cofundadora de FentCheck, una organización sin fines de lucro para la reducción de daños.

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Las tiras para probar las drogas en busca de la presencia del mortal opioide sintético se están volviendo más comunes en bares, restaurantes y lugares a medida que el país se enfrenta a la epidemia de opioides y al aumento del número de muertes. Lee mas

El fentanilo inundó las calles de los Estados Unidos y contribuyó a casi 500 000 muertes por sobredosis de opioides en los Estados Unidos durante dos décadas, y la pandemia de COVID-19 empeoró la situación. El fentanilo, que es 100 veces más potente que la morfina, produce efectos similares a los de otros opioides, como sedación, somnolencia y náuseas. La sobredosis puede causar insuficiencia respiratoria que conduce a la muerte.

Las sobredosis de fentanilo son ahora la principal causa de muerte entre los residentes de EE. UU. de 18 a 45 años, superando el suicidio, los accidentes automovilísticos y el COVID, según un análisis de datos federales realizado por la organización defensora de los opioides Families Against Fentanyl.

Para evitar este tipo de muertes, Heller, el cofundador de FentCheck, Dean Shold, y un equipo de voluntarios visitan periódicamente una red de empresas en Oakland, San Francisco, Nueva York y Filadelfia para reabastecerse de tiras reactivas.

“Hemos terminado con los niños muertos. Hemos terminado con las sobredosis accidentales. También servimos a las personas que luchan contra las adicciones”, dijo Heller. “No pueden ir a rehabilitación, no pueden dar el siguiente paso en su sobriedad si mueren esa noche”.

FentCheck une tiras de grapas de la compañía canadiense BTNX a instrucciones simples para que los usuarios prueben sus medicamentos. Los resultados aparecen, como una prueba de embarazo o COVID-19, con líneas que indican positivo o negativo.

“Son baratos, son súper fáciles de usar y leer, y te dan un sí o un no que luego puedes usar”, dijo la Dra. Kathleen Clanon, directora médica de los Servicios de Salud del Condado de Alameda, que apoya la distribución. de tiras reactivas y fondos de fentanilo.

“Son muy sensibles, lo que significa que las pruebas de comparación han demostrado que es probable que muestren fentanilo si está allí y me siento cómodo con eso como prueba comunitaria”.

Melissa Myers, propietaria de Good Hop, dijo que ofrecer las tiras a los clientes y capacitar al personal en el uso de naloxona, una droga que revierte rápidamente el efecto de las sobredosis de opioides, es “una obviedad”.

“Luchamos para mantenernos vivos a través de COVID y quiero que puedan seguir viniendo aquí, no morir en las calles o morir en casa porque decidieron probar nuevas drogas”, dijo Myers.

Algunas ciudades han ido aún más lejos en la lucha contra las sobredosis. Uno de los primeros sitios de inyección de drogas supervisados ​​del país abrió el año pasado en Nueva York, lo que permite a los usuarios inyectarse drogas bajo la supervisión de personal capacitado. Lee mas

Los críticos dicen que las tiras empoderan a los drogadictos. Algunos estados los tratan como parafernalia del uso de drogas ilegales. La legislación para despenalizar las pandillas está en marcha en Alabama, Florida y Tennessee, entre otros lugares.

El Dr. Joey Hensley, senador estatal y médico que dirige un consultorio privado en Tennessee, votó en contra del proyecto de ley allí.

“Simplemente no creo que sea una buena política facilitar que los adictos usen drogas”, dijo.

Hensley duda que la provisión de tiras reactivas de fentanilo afecte el comportamiento de los drogadictos. “Si hay estudios que muestran lo contrario, tal vez cambiaría, pero simplemente no pensé que fuera una buena política”, dijo.

Jason Lujick, dueño de The Legionnaire, donde las tiras reactivas se colocan en la barra, dijo que los legisladores tenían que enfrentar los hechos.

“Si realmente te preocupas por tus electores y si realmente miras los datos que publican tus departamentos de salud y realmente te importa un ápice, crece”, dijo.

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Información de Nathan Frandino; Escrito por Richard Chang; Editado por Lisa Shumaker

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