Kroger pagará $ 180,000 después de despedir a los trabajadores que se negaron a usar el logotipo supuestamente parecido a la bandera del Orgullo

La cadena de supermercados Kroger pagará $ 180,000 para resolver una demanda por discriminación religiosa luego de que dos ex empleados alegaron que fueron despedidos de una tienda de comestibles de Arkansas en 2019 por negarse a usar logotipos que, según dicen, parecían una bandera del arco iris del Orgullo.

El acuerdo fue alcanzado a principios de esta semana y anunciado el jueves por la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, la agencia federal que investiga las denuncias de discriminación laboral basadas en categorías legalmente protegidas, como raza, sexo o religión.

Kroger negó en documentos judiciales haber despedido a las mujeres debido a la discriminación por sus creencias religiosas y dijo que los uniformes del delantal, que tenían un corazón con los colores del arcoíris, no tenían la intención de expresar su apoyo a la comunidad LGBTQ.

El juez Lee Rudofsky, juez del Tribunal de Distrito del Distrito Este de Arkansas y designado por Donald Trump, firmó el acuerdo, al que se llegó después de años de litigio. El acuerdo es entre Kroger Limited Partnership I, una subsidiaria de la cadena de supermercados con sede en Cincinnati, y la EEOC y requiere que una tienda en Conway, Arkansas, cree una “política de adaptación religiosa” y fortalezca la capacitación sobre la discriminación religiosa que brinda a la tienda. gerentes .

Faye Williams, abogada regional de la EEOC, dio la bienvenida a la nueva política de adaptaciones religiosas.

“Las partes del caso han trabajado de buena fe para resolver este asunto y la Comisión está satisfecha con la resolución”, dijo Williams en un comunicado.

Como parte del acuerdo, Kroger pagará a los dos empleados más de $70,000 cada uno en salarios atrasados, que es parte del acuerdo general de $180,000.

La EEOC presentó una demanda civil contra la tienda en septiembre de 2020. La demanda alegaba que la tienda despidió ilegalmente a dos de sus empleados y violó las leyes de derechos civiles al discriminarlos por su religión.

Los empleados, Trudy Rickerd, que tenía 57 años cuando la despidieron, y Brenda Lawson, que entonces tenía 72 años, tienen una “creencia religiosa honesta” de que “la homosexualidad es un pecado”, dice la demanda.

Los documentos judiciales indican que a fines de abril de 2019, la tienda de Conway comenzó a exigir que algunos de sus empleados usaran un nuevo uniforme adornado con un corazón con los colores del arcoíris. El delantal provocó que al menos 10 empleados de la tienda, incluidos Rickerd y Lawson, expresaran de inmediato su desaprobación del logotipo, que dijeron que se parecía a la bandera del Orgullo LGBTQ. Kroger dijo en documentos judiciales que el apoyo a la comunidad LGBTQ no era la intención de los uniformes.

Kroger quería que los cuatro colores del logotipo “Nuestra promesa” representaran los cuatro compromisos de servicio que conforman la campaña Nuestra promesa.Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Distrito Este de la División Central de Arkansas.

Desde 2012, Kroger había realizado estudios de mercado para determinar cómo conectarse mejor emocionalmente con sus clientes, según documentos judiciales. En junio de 2018, Kroger había desarrollado lo que la compañía llamó “Nuestra promesa”, una campaña de servicio al cliente basada en cuatro compromisos, que incluyen “mejorar todos los días” y crear un “ambiente amigable y solidario”, según un archivo que comprende los hechos. generalmente aceptada por ambas partes.

Para representar los cuatro compromisos, la empresa desarrolló un logotipo en forma de corazón con cuatro colores diferentes. Ese logotipo se colocó en los nuevos uniformes que se lanzaron ese año, pero no llegó a la división Delta de la compañía, que incluye la tienda Conway, hasta 2019, según documentos judiciales.

Según documentos judiciales, parte de la desaprobación de los uniformes por parte de los empleados se deriva de un comunicado de prensa emitido por Kroger a principios de ese año que promocionaba la designación de toda la empresa, propietaria de muchas ubicaciones en los Estados Unidos, como “uno de los mejores lugares para trabajar”. por la igualdad LGBTQ. Esta designación provino de la Campaña de Derechos Humanos, el grupo de defensa LGBTQ más grande del país.

En la tienda de Conway, sin embargo, había “una cultura de intolerancia y odio” hacia las personas LGBTQ entre los empleados mayores y más religiosos de la tienda, según una denuncia anónima de empleados enviada a la línea directa de ética de Kroger. La denuncia, que fue citada en una orden del juez del 23 de junio, alega que esos empleados tuvieron una impresión equivocada de los uniformes.

“Los delantales se consideran la forma en que Kroger promueve la agenda LGBTQ aunque no tenga nada que ver con eso”, afirma la denuncia.

Después de negarse a usar los uniformes durante semanas o intentar ocultar el logo del arcoíris, según documentos judiciales, Rickerd y Lawson fueron despedidos a fines de mayo y principios de junio, respectivamente. Luego presentaron quejas ante la EEOC.

David Hogue, un abogado de Conway que representó a Rickerd y Lawson, dijo que la vida de sus clientes se vio significativamente afectada cuando fueron despedidos porque planeaban jubilarse en Kroger. Pero dijo que pensaba que algunas personas “malentendieron su posición”.

“No fue una postura crítica contra la comunidad LGBTQ; era solo una posición de no querer respaldar a la comunidad LGBTQ”, dijo.

Kroger no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de NBC News.

Esta no es la primera vez que Conway, Arkansas, aparece en las noticias nacionales recientemente. A principios de este mes, la ciudad estuvo en el centro de atención nacional por una reunión de la junta escolar pública que aprobó políticas de baños contra personas transgénero, junto con la prohibición de dos libros con contenido relacionado con LGBTQ. Un hombre fue grabado en video en la reunión diciendo que las personas LGBTQ “merecen la muerte”. Un portavoz de las Escuelas Públicas de Conway dijo que el distrito escolar no respalda las afirmaciones del hombre.

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