La entrega de algunos paquetes de correo de USPS está a punto de ralentizarse: NPR

Un camión del Servicio Postal de EE. UU. recorre Filadelfia. El servicio está configurado para establecer estándares de entrega más largos para paquetes de primera clase, lo que según su regulador no tendrá un gran efecto en sus finanzas.

Matt Rourke/AP


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Un camión del Servicio Postal de EE. UU. recorre Filadelfia. El servicio está configurado para establecer estándares de entrega más largos para paquetes de primera clase, lo que según su regulador no tendrá un gran efecto en sus finanzas.

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Más de su correo está a punto de ralentizarse. Al principio eran cartas y ahora algunos paquetes pueden tardar más en llegar.

Actualmente, el Servicio Postal de EE. UU. considera que un paquete de primera clase se ha retrasado si se entrega más de tres días después de que se envió. Pero según los nuevos estándares que entrarán en vigencia el próximo mes, más del 30% de los paquetes de primera clase se considerarán entregados a tiempo si llegan dentro de los cuatro o cinco días.

Los nuevos estándares son parte de la decisión del Servicio Postal de confiar más en su propia red de transporte terrestre que en el transporte aéreo. El USPS quiere ser más eficiente y dice que ahorrará dinero al reducir los costos de las tarifas aéreas.

Así se verán los cambios

Los cambios que entran en vigencia el 1 de mayo solo afectan los paquetes de primera clase, que incluyen principalmente paquetes pequeños y livianos, como pedidos de medicamentos recetados. Actualmente, más del 20% de estos paquetes tienen un estándar de entrega de dos días y casi el 80% tienen un estándar de entrega de tres días.

Algunos paquetes verán retrasadas sus entregas, especialmente si viajan largas distancias. Pero las nuevas reglas no afectarán a alrededor del 64% de los paquetes de primera clase, según el USPS. Un pequeño número, el 4%, cambiará a un estándar más corto de dos días en lugar de tres.

“El Servicio Postal busca continuamente formas de mejorar el rendimiento y brindar a los clientes un servicio consistente, rentable y confiable”, dijo a NPR el portavoz de USPS, Kim Frum. “Cambiar los estándares de servicio permitiría un tiempo de transporte adicional y una mayor eficiencia en las redes”.

Los estándares de entrega más largos para paquetes se producen meses después de que USPS redujera los estándares de entrega de cartas de primera clase el otoño pasado. Parcels originalmente tenía la intención de ser parte de este mismo cambio, pero la agencia retrasó esa parte del cambio hasta esta primavera.

En el primer trimestre de 2022, el tiempo promedio de entrega de un correo o paquete fue de 2,7 días, según el USPS. El correo de primera clase, que había logrado casi un 90 % de entregas a tiempo después de que los estándares se relajaran el otoño pasado, cayó al 86,7 % en el primer trimestre de este año.

Este es el último cambio de política en el Servicio Postal

El USPS ha sido objeto de un acalorado debate sobre su misión y objetivos durante los últimos dos años, después de que el Director General de Correos, Louis DeJoy, fuera designado para el cargo durante el mandato del expresidente Donald Trump. DeJoy ha sido criticado por sus planes de reducción de costos. Y el verano pasado, se conoció la noticia de que DeJoy, uno de los principales donantes de políticos republicanos, estaba bajo investigación federal por posibles violaciones de financiamiento de campañas durante su mandato como jefe de New Breed.

El USPS dice que quiere aprovechar al máximo su red terrestre, diciendo que el camión promedio solo opera al 40% de su capacidad. Al aumentar este uso, afirma que puede brindar un servicio más confiable que no se ve afectado por las condiciones y los costos cambiantes de los viajes aéreos.

El regulador del servicio, la Comisión Reguladora Postal, ha dicho en repetidas ocasiones que los planes de DeJoy podrían tener un efecto descomunal en los clientes de USPS, en relación con su resultado final.

En un aviso en septiembre pasado, la comisión acordó que el volumen de paquetes designado para tiempos de entrega más largos aún no había alcanzado los objetivos, y dijo que USPS parece brindar un mejor servicio cuando depende de su propia red.

Pero la comisión también cuestionó las predicciones del USPS sobre el impacto de los nuevos estándares, y señaló que sus modelos utilizaron datos de octubre de 2020, un período único en su historia, dadas las tensiones causadas por la pandemia de coronavirus.

El regulador también dijo que el Servicio Postal no tuvo en cuenta otro desafío para su plan: la escasez de camioneros. Y expresó su preocupación de que USPS podría no tener una idea detallada de las preferencias de los consumidores para los tiempos de entrega. También encontró que “los ahorros de costos estimados del servicio podrían estar inflados”.

En un nivel más fundamental, la comisión dudó de la capacidad del USPS para implementar su propuesta y afirmó: “En este momento, el Servicio Postal no ha demostrado que pueda lograr la confiabilidad, eficiencia y economía en sus cambios a los estándares de servicio”.

Financieramente, incluso si el pronóstico de ahorro del Servicio Postal es exacto, dijo la comisión, su propio análisis encontró que “los cambios propuestos no afectarían materialmente la posición financiera general del Servicio Postal”.

Esas preocupaciones se hicieron eco de las dudas planteadas por el regulador el verano pasado cuando el USPS se preparó para retrasar la entrega de cartas de primera clase.

Al igual que en otras actualizaciones recientes del servicio, los nuevos retrasos se producen a medida que los precios continúan aumentando. El USPS propone aumentar el costo de un sello de primera clase de 58 centavos a 60 centavos, citando la inflación y los gastos operativos. En este momento el año pasado, el precio era de 55 centavos.

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