La temporada de gripe 2022 comenzó un mes antes, la gravedad es la más alta en 13 años

Comentario

La gripe golpea a los Estados Unidos excepcionalmente temprano y fuerte, lo que lleva a la mayor cantidad de hospitalizaciones en este punto de la temporada en más de una década y subraya el potencial de un peligroso invierno de virus respiratorios, según datos federales sobre salud publicados el viernes. .

Si bien la temporada de gripe generalmente cae entre octubre y mayo, alcanzando su punto máximo en diciembre y enero, llegó unas seis semanas antes este año con una enfermedad inusualmente alta. Ya ha habido al menos 880.000 casos de gripe, 6.900 hospitalizaciones y 360 muertes relacionadas con la gripe en todo el país, incluido un niño, según estimaciones publicadas el viernes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Desde la pandemia de gripe porcina H1N1 de 2009, la carga de la gripe no ha sido mayor, una métrica que utilizan los CDC para estimar la gravedad de una temporada en función de los casos confirmados por laboratorio, las visitas al médico, las hospitalizaciones y las muertes.

“Es inusual, pero estamos saliendo de una pandemia de covid inusual que realmente ha afectado a la influenza y otros virus respiratorios que están circulando”, dijo Lynnette Brammer, epidemióloga que dirige el equipo nacional de vigilancia de la influenza de los CDC.

La actividad es alta en el sur y sureste de los Estados Unidos y está comenzando a moverse hacia la costa atlántica.

El CDC utiliza una variedad de métricas para rastrear la gripe, incluida la estimación del porcentaje de visitas al médico por enfermedades similares a la gripe. Pero dados los síntomas similares que podrían incluir personas que buscan atención por covid-19 o RSV, otro virus respiratorio con síntomas similares, los datos del laboratorio no dejan lugar a dudas.

“Los datos son preocupantes”, dijo William Schaffner, director médico de la Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas sin fines de lucro y profesor de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt. “La gripe no solo es temprana, sino que también parece muy grave. No es solo una vista previa de las próximas atracciones. Ya estamos empezando a ver esta película. Yo diría que es una película de terror.

Agregando a su preocupación, dijo, es que la vacunación contra la gripe está atrasada de lo que suele ser en este punto de la temporada. Hasta el momento se han distribuido alrededor de 128 millones de dosis de vacuna contra la influenza, en comparación con los 139 millones en este punto el año pasado y los 154 millones del año anterior, según los CDC.

“Esto me preocupa doblemente” Schaffner ha dicho. La pesada carga de la gripe “ciertamente parece el comienzo de lo que podría ser la peor temporada de gripe en 13 años”.

RSV, otros virus que dificultan encontrar cama en hospitales infantiles

El número de casos de gripe esta temporada ya es una octava parte de la estimación total de la temporada pasada de 8 a 13 millones de casos.

Los datos más recientes sobre la gripe surgen cuando el sistema de salud pública del país se enfrenta a múltiples amenazas de virus. Se espera que los casos de coronavirus aumenten a medida que el país se dirige hacia un clima más frío y más personas se reúnen en el interior. Las nuevas subvariantes de covid-19 con una mayor capacidad para evadir las defensas inmunitarias ahora representan el 27% de los casos, frente al 17% de hace una semana. Los hospitales infantiles se están llenando con un número récord de niños infectados con RSV.

La eficacia de la vacuna contra la gripe para prevenir la visita al médico, la hospitalización o la muerte es desigual de un año a otro, y en los últimos años ha oscilado entre el 40 y el 60 por ciento, según los CDC. Pero Brammer y otros dicen que la vacuna de esta temporada se adapta bien a las cepas circulantes. Proporciona un “pequeño rayo de sol” para lo que podría ser un invierno oscuro, dijo Schaffner.

A nivel nacional, el virus predominante, una cepa particularmente desagradable, H3N2, está causando los peores brotes de los dos. tipos de virus de influenza A y dos virus de influenza B que circulan entre humanos. Según los expertos, las temporadas en que domina el H3N2 suelen traer la mayoría de las complicaciones, especialmente para los más jóvenes, los ancianos y las personas con ciertas enfermedades crónicas.

Lo que mucha gente no se da cuenta es que incluso después de que una persona se haya recuperado de la gripe, la respuesta inflamatoria generada por el virus continúa causando estragos durante otras cuatro a seis semanas en personas de mediana edad y mayores, aumentando la frecuencia cardíaca. ataques y palizas, dijo Schaffner.

La gripe no ha sido un problema grave durante los últimos dos años, han dicho expertos y funcionarios de salud, debido al uso de máscaras, distanciamiento social y otras medidas que las personas han tomado para protegerse contra el covid-19.

La variante omicron de covid-19 se ha transformado en docenas de subvariantes de evasión inmune. Frances Sellers del Post explica la amenaza de estas nuevas cepas. (Vídeo: Jackson Barton, Sarah Parnass/The Washington Post)

Los funcionarios de salud tienden a considerar que una temporada de gripe está oficialmente en marcha después de semanas consecutivas de actividad de la gripe de múltiples sistemas de vigilancia, incluido un gran porcentaje de visitas al médico por enfermedades similares a la gripe. Esas visitas al médico aumentaron durante tres semanas consecutivas a partir del 22 de octubre, más de un mes antes que en temporadas anteriores, dijo Brammer de los CDC.

Los funcionarios de Biden temen que el agotamiento por la pandemia pueda conducir a un mal invierno covid

La gripe es notoriamente difícil de predecir. No está claro cuánto durará la temporada, qué tan severa será y si diferentes partes del país experimentarán diferentes niveles de enfermedad respiratoria en diferentes momentos. La temporada pasada, la actividad de la influenza alcanzó su punto máximo en enero, “luego cayó como una roca, luego ardió justo por debajo del umbral epidémico más allá de marzo en abril, mayo y junio”, dijo Schaffner. Esta “larga cola humeante era muy inusual”.

“El inicio temprano no siempre significa grave”, dijo Brammer.

En el hemisferio sur, la temporada de gripe también fue muy diferente, dijo Brammer. En Australia, hubo “una aceptación muy fuerte y muy rápida y luego una caída muy rápida”, dijo. En Argentina, el pico de actividad de la influenza ocurrió durante lo que habría sido el verano de ese país.

“Las cosas no han vuelto a un patrón normal”, dijo Brammer.

Chile se adelantó a su mala temporada de gripe, que comenzó meses antes que una temporada típica, al vacunar rápidamente al 88 % de su población de alto riesgo antes de que la actividad de la gripe alcanzara su punto máximo, según un informe de los CDC de esta semana. La vacuna contra la gripe utilizada en Chile, que incluía una compatibilidad con el virus dominante H3N2, tuvo una eficacia de alrededor del 50 % en la prevención de la hospitalización. La vacuna utilizada en el hemisferio norte incluye la misma composición viral que la vacuna en el hemisferio sur, por lo que los expertos esperan que la formulación pueda ser igual de eficaz para prevenir enfermedades graves de gripe.

Los datos más recientes de los CDC muestran que la actividad general de las enfermedades respiratorias es “muy alta” en Carolina del Sur y DC, y “alta” en 11 estados: Alabama, Georgia, Luisiana, Maryland, Mississippi, Nueva Jersey, Nueva York, Carolina del Norte, Tennessee, Texas y Virginia.

Texas fue uno de los primeros estados en ver actividad gripal a finales de septiembre. En el Sistema Hospitalario Metodista de Houston, los casos de gripe confirmados por laboratorio aumentaron a 975 a partir del 20 de octubre, de 561 la semana anterior, dijeron las autoridades.

Los funcionarios se habían estado preparando para una temporada de gripe más robusta este otoño e invierno porque muchas personas han abandonado las medidas de protección contra el covid y dudan en vacunarse.

“Era algo que esperábamos porque somos un centro y mucha gente viaja aquí”, dijo César Arias, jefe de enfermedades infecciosas del sistema hospitalario. Pero, dice, “no esperaba ver tantos [flu] tan temprano.”

Arias dijo que las conversaciones sobre las vacunas contra la gripe se han relacionado con las dudas sobre las vacunas contra el coronavirus. Conversaciones en Texas, “como te puedes imaginar, [are] más fuerte y al menos más vocal”, dijo. “Luchamos con eso, tratando de transmitir el mensaje de vacunarnos”.

Las personas necesitan recibir una nueva vacuna contra la gripe todos los años para estar protegidas, y la protección tarda hasta dos semanas en hacer efecto y la vacuna en funcionar. La gripe es contagiosa antes de que aparezcan los síntomas. El CDC recomienda que todas las personas mayores de 6 meses se vacunen contra la gripe, idealmente para fines de octubre.

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