Los CDC emiten un aviso de salud sobre la hepatitis aguda en niños

En un aviso de salud del jueves, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades alertaron a los proveedores de atención médica y a las autoridades de salud pública sobre la investigación y recomendaron que los proveedores consideren la posibilidad de realizar pruebas de adenovirus en niños con hepatitis cuando se desconozca la causa, y agregaron que analizar la sangre en conjunto, no solo plasma sanguíneo – puede ser más sensible.

El dictamen señala que “actualmente se está investigando una posible asociación entre la hepatitis pediátrica y la infección por adenovirus”.

La semana pasada, funcionarios de salud pública de los Estados Unidos y el Reino Unido anunciaron que habían iniciado una investigación sobre casos de hepatitis aguda grave en niños. En ese momento, la Organización Mundial de la Salud identificó 74 casos en niños en todo el Reino Unido, y los funcionarios de salud de Alabama identificaron nueve casos de hepatitis en niños, de 1 a 6 años, que también habían dado positivo por adenovirus desde octubre. Ninguno de los niños tenía Covid-19.

En su última revisión de salud, los CDC pidieron a los proveedores de atención médica o a las autoridades estatales de salud pública que alertaran a la agencia sobre cualquier niño menor de 10 años que pudiera haber sido diagnosticado con hepatitis por causas desconocidas desde octubre.

“En noviembre de 2021, los médicos de un gran hospital infantil en Alabama notificaron a los CDC sobre cinco pacientes pediátricos con lesión hepática significativa, incluidos tres con insuficiencia hepática aguda, que también dieron positivo en adenovirus. Todos los niños estaban previamente sanos”, funcionarios de los CDC escribió. “Los esfuerzos de búsqueda de casos en este hospital identificaron cuatro pacientes pediátricos adicionales con hepatitis e infección por adenovirus para un total de nueve pacientes ingresados ​​desde octubre de 2021 hasta febrero de 2022; los cinco que fueron secuenciados tenían infección por adenovirus tipo 41 identificada”.

La hepatitis es una inflamación del hígado, un órgano vital que procesa los nutrientes, filtra la sangre y ayuda a combatir las infecciones. Cuando el hígado está inflamada o dañada, su función puede ser afectada.

La mayoría de las veces, la hepatitis es causada por un virus, y los adenovirus son un tipo común de virus que se transmite de persona a persona y puede causar una variedad de enfermedades leves a más graves. Pero estos virus rara vez se informan como causa de hepatitis grave en personas sanas.

Los CDC dijeron en el aviso que “aunque ha habido informes de casos de hepatitis en niños inmunocomprometidos con infección por adenovirus tipo 41, no se sabe que el adenovirus tipo 41 sea una causa de hepatitis en niños sanos”.

“No es una presentación común, en absoluto”, dijo la Dra. Ashlesha Kaushik, vocera de la Academia Estadounidense de Pediatría. “Es bastante sorprendente”.

Los cuidadores de niños deben estar atentos a los síntomas, como diarrea y vómitos. Si un niño tiene dolor abdominal o desarrolla fiebre, fatiga o dolores musculares, debe ser visto por un médico. Los síntomas de ictericia, que incluyen ojos amarillos, orina oscura o heces de color claro, son signos físicos de un problema con el hígado.

Para evitar el adenovirus, dijo Kaushik, los padres deben instar a sus hijos a que se laven las manos con regularidad y minuciosamente.

No existe una vacuna para los niños con adenovirus. Los adenovirus tienden a permanecer en las superficies, dijo, y los desinfectantes para manos a base de alcohol no funcionan bien contra ellos.

“Lavarse bien las manos con agua y jabón es lo mejor que puede hacer”, dijo Kaushik. “Manténgase alejado de cualquier persona que tosa o estornude, y enseñe a sus hijos a toser o estornudar en la manga”. Básicamente, dijo, siga todos los buenos hábitos que la gente ha aprendido para prevenir el covid-19.

Debido a que el adenovirus tiene un componente gastrointestinal, también aconseja a los padres y adultos en las guarderías que sean meticulosos con la higiene de sus propias manos después de cambiar pañales.

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