Nets vs Celtics: la caída de Brooklyn en el último cuarto en el Juego 2 ilustra un margen de error extremadamente pequeño

Esta vez, los Brooklyn Nets no necesitaron borrar un déficit del último cuarto. No necesitaban a Kyrie Irving para acertar una serie de tiros absurdos y disputados contra la mejor defensa de la NBA. Al salir de un tiempo muerto con 9:47 restantes en el Juego 2 de su serie de primera ronda contra los Boston Celtics el miércoles, los Nets tenían una ventaja de cinco puntos y la oportunidad de irse a casa con una división.

Brooklyn, a pesar de su pequeña zona trasera, estaba ganando el juego de la posesión: había intentado un gol de campo más y un tiro libre más que Boston y también tenía ligeras ventajas en puntos de segunda oportunidad, puntos de quiebre rápido y rebotes. La ofensiva de los Nets no había sido particularmente bonita, pero fueron bastante eficientes y su plan de juego defensivo funcionó más o menos. Grant Williams y Al Horford fueron los dos máximos anotadores de los Celtics; las estrellas Jayson Tatum y Jaylen Brown se combinaron para 24 de 8 puntos para 26 tiros y siete pérdidas de balón.

Kevin Durant se registró para la recta final y luego todo salió mal. La ventaja de Brooklyn, que una vez alcanzó los 17, se desvaneció casi de inmediato. En menos de ocho minutos, Boston inició una serie de 21-4, durante la cual los Nets fallaron 10 de los 12 tiros que intentaron. No hicieron un 3 ni intentaron un tiro libre. No forzaron una pérdida de balón ni anotaron en la transición.

La derrota por 114-107 podría verse como un momento de aprendizaje para un equipo con poco conocimiento corporativo o cuando Brooklyn estaba condenado a pasar otro verano jugando al juego de simulación. Durante la conferencia de prensa posterior al juego de Durant, un reportero señaló que ambos juegos en el TD Garden estaban disponibles. ¿Qué se debe hacer en estas situaciones?

“Solo tenemos que terminarlo”, dijo Durant.

¿Cómo se vino abajo un ataque con tal potencia de fuego? Más o menos como piensas. Se convirtió en un juego de persecución de juegos, y aunque los Nets tenían algunos cazadores de otro mundo, tenían juegos menos favorables. Los Celtics, con todo su tamaño, inteligencia y capacidad de cambio, los empujaron a luchar una y otra vez en duros dobles. Boston fue hacia sus pequeños guardias en el otro extremo y anotó prácticamente todas las veces, lo que les impidió encontrar baldes fáciles en el descanso.

Tan pronto como Durant volvió a la cancha, se defendió de un tiro en salto de media distancia después de una jugada después del tiempo muerto. Es el tipo de tiro que ha hecho un millón de veces, pero fue bien disputado y Brooklyn tuvo suerte de salir con el rebote. Seth Curry trató de sacar a Williams y luego a Horford del regate, pero no pudo convertir con su mano izquierda.

Los Nets continuaron apuntando a Williams, un fornido alero de 6 pies y 6 pulgadas, sin éxito. Irving dribló más allá de un equipo doble y falló un tiro de 2, en lugar de hacer que Boston pagara por dejar caer a Andre Drummond en la pintura ya Goran Dragic en el perímetro. Durant bailó con el balón más allá de la línea de 3 puntos, solo para que Williams lo empujara fuera de los límites de Durant, su sexta pérdida de balón del juego.

La posesión ofensiva más sorprendente de Brooklyn fue una en la que Drummond rodó el balón cerca de la mitad de la cancha, golpeó a Williams con un cruce y envió el balón a Curry. Irving colocó a Durant en el otro extremo, pero dado que las estrellas de tamaño similar de los Celtics estaban sobre ellos, fue un cambio simple. Bruce Brown podría haber hecho una volcada si hubiera cortado desde la esquina, pero en lugar de eso se fue desviado y falló un triple sobre Williams. Nuevamente, los Nets desperdiciaron un rebote ofensivo, cuando Tatum y Horford atacaron a Irving y forzaron una pérdida de balón.

El tiro más desacertado vino de Durant, que disparó 0 de 10 en la segunda parte. Intentando poner fin a la sequía de cinco minutos de Brooklyn, forzó un tiro en salto de media distancia con Tatum y Jaylen Brown convergiendo sobre él. Tatum lo bloqueó.

La parte confusa es que, durante la mayor parte del último cuarto, Boston tuvo a Payton Pritchard en el campo y los Nets no lo atacaron. En cambio, Durant intentó una pérdida de balón contra Jaylen Brown, luego Irving falló una bandeja con Williams disputando desde atrás:

Cuando Pritchard fue al banquillo, Irving y Durant recurrieron a saltar desde el regate contra Horford. No es mala apariencia para estos muchachos, pero cuando son lo mejor que puedes conseguir, la defensa hace su trabajo. Brooklyn quiere mover la defensa, hacer que la defensa piense y usar toda la atención que Durant e Irving están recibiendo para crear looks fáciles para tiradores y slashers. Cuando los Nets están en movimiento, los tiros de superestrellas son más desalentadores.

El entrenador de Brooklyn, Steve Nash, dijo que la intensidad del equipo se desplomó después del medio tiempo. “Tampoco nos convertimos”, dijo. “Tuvimos muchas oportunidades”. Tal vez si los Nets hubieran podido obtener una canasta oportuna o una detención oportuna, podrían haber evitado un colapso total. Saben que los Celtics ponen a los defensores asistidos en el clavo y cambian para mantener el balón al frente. Saben que Durant e Irving pueden contrarrestar eso con tiros locos, pero no es prudente confiar en eso, especialmente ahora que necesitan cuatro victorias en cinco juegos.

“Simplemente tenemos que serlo, el elenco de apoyo tiene que ser mejor para ellos”, dijo Bruce Brown. “Corte, salga del ala y prepárese para lanzar la pelota”.

Irving dijo que “no golpeó la pintura tanto como quería esta noche”, y Durant dijo que tenía que “ser más paciente, pero también jugar rápido a veces”. Si Brooklyn cae en primera ronda, la historia será simple: se topó con un equipo más cohesionado, más conectado, más completo, con el cuerpo defensivo para sofocar a sus estrellas. Los Celtics tenían esas ventajas cuando los Nets se rezagaron durante la mayor parte del Juego 2, y también cuando el Juego 1 se vino abajo.

“Vamos a averiguarlo”, dijo Bruce Brown, todavía confiado. Pero el margen de error de Brooklyn se está reduciendo rápidamente y, al igual que esos pull-ups disputados, le gustaría Ben Simmons regreso anunciado ser un bono, no una necesidad. Tal vez los Nets tengan otro partido cerrado el sábado en el Barclays Center, y tal vez encuentren la manera de terminarlo.

De lo contrario, están acabados.

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