Paciente británico tuvo COVID-19 durante 505 días consecutivos, según estudio

Un paciente británico con un sistema inmunitario severamente debilitado tuvo COVID-19 durante casi un año y medio, informaron científicos, que enfatizan la importancia de proteger a las personas vulnerables del coronavirus.

No hay forma de saber con certeza si esta fue la infección de COVID-19 más duradera porque no todos se hacen la prueba, especialmente de forma regular como en este caso.

Pero a los 505 días, “ciertamente parece ser la infección reportada más larga”, dijo el Dr. Luke Blagdon Snell, experto en enfermedades infecciosas de Guy’s & St. Thomas’ NHS Foundation Trust.

El equipo de Snell planea presentar varios casos de COVID-19 “persistentes” en una reunión de enfermedades infecciosas en Portugal Este fin de semana.

Su estudio analizó qué mutaciones surgen, y si evoluciona alguna variante, en personas con infecciones súper prolongadas. Estos fueron nueve pacientes que dieron positivo por el virus durante al menos ocho semanas. Todos tenían sistemas inmunológicos debilitados por trasplantes de órganos, VIH, cáncer o tratamiento para otras enfermedades. Ninguno ha sido identificado por razones de confidencialidad.

Las pruebas repetidas mostraron que sus infecciones persistieron durante un promedio de 73 días. Dos tenían el virus desde hacía más de un año. Previamente, según los investigadores, el caso más antiguo conocido confirmado por una prueba PCR duró 335 días.

El COVID-19 persistente es raro y diferente del COVID prolongado.

“En un COVID prolongado, generalmente se asume que el virus se ha eliminado de su cuerpo, pero los síntomas persisten”, dijo Snell. “Con una infección persistente, esto representa una replicación activa y continua del virus”.

Cada vez que los investigadores evaluaron a los pacientes, analizaron el código genético del virus para asegurarse de que fuera la misma cepa y que las personas no contrajeran COVID-19 más de una vez. Sin embargo, la secuenciación genética mostró que el virus evolucionó con el tiempo, mutando a medida que se adaptaba.

Las mutaciones eran similares a las que aparecieron más tarde en variantes generalizadas, dijo Snell, aunque ninguno de los pacientes generó nuevos mutantes que se convirtieran en variantes preocupantes. Tampoco hay evidencia de que hayan transmitido el virus a otros.

La persona con la infección más larga conocida dio positivo a principios de 2020, fue tratada con el medicamento antiviral remdesiver y murió en 2021. Los investigadores se negaron a nombrar la causa de la muerte y dijeron que la persona padecía varias otras enfermedades.

Cinco pacientes sobrevivieron. Dos eliminaron la infección sin tratamiento, dos la eliminaron después del tratamiento y uno todavía tiene COVID-19. En el último seguimiento a principios de este año, la infección de este paciente había durado 412 días.

Los investigadores esperan que se desarrollen más tratamientos para ayudar a las personas con infecciones persistentes a vencer el virus.

“Tenemos que ser conscientes de que algunas personas son más susceptibles a estos problemas, como infecciones persistentes y enfermedades graves”, dijo Snell.

Aunque las infecciones persistentes son raras, los expertos dijeron que muchas personas con sistemas inmunitarios debilitados seguían en riesgo de contraer una COVID-19 grave y trataron de mantenerse a salvo después de que los gobiernos levantaron las restricciones y las máscaras comenzaron a caer. Y no siempre es fácil saber quiénes son, dijo el Dr. Wesley Long, patólogo de Houston Methodist en Texas, que no formó parte de la investigación.

“Enmascararse entre la multitud es algo considerado y una forma de proteger a los demás”, dijo.

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El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press cuenta con el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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