¿Para quién es la viruela del simio la mayor amenaza?

A medida que el número de casos globales de viruela del simio supera los 1300, obtenemos una imagen más clara de cómo se desarrolla la infección para las personas. En la mayoría de los casos, esto ha sido bastante manejable: los afectados tienen grupos de pequeños bultos o ampollas dolorosas, a menudo en el área genital después del contacto sexual, que se acompañan de fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos. A menudo, la erupción se extiende a los brazos, las piernas y la cara.

Si bien se sabe que la viruela del simio deja cicatrices que pueden causar problemas cosméticos, la versión menos virulenta del virus en África occidental que circula actualmente rara vez es fatal. Al 2 de junio, ninguna de las personas involucradas en el brote actual había muerto, en países donde la enfermedad no es endémica.

Además, es relativamente fácil evitar una infección. El virus generalmente se transmite a través del contacto con una llaga de viruela del simio, por lo que no tocar las erupciones de otras personas es una estrategia de prevención sólida.

Debido a que las infecciones de viruela del simio se pueden prevenir y no son particularmente mortales, podría ser fácil descartar la amenaza de este patógeno. Pero no deberíamos, y por una razón importante: estas infecciones pueden matar.

Como ha dejado claro el Covid-19, la infección leve de una persona puede ser la sentencia de muerte de otra. Una minoría de personas corre un mayor riesgo debido a condiciones preexistentes, y a medida que crece el brote, también aumenta la probabilidad de que la viruela símica encuentre individuos más vulnerables. Esto lo convierte en un patógeno que vale la pena contener, y vale la pena tener y compartir buenos tratamientos. También vale la pena considerar quién es más probable que se lastime más, ya que el brote continúa propagándose.

El riesgo de complicaciones por la viruela del simio es mayor en personas inmunodeprimidas, embarazadas o con ciertas afecciones de la piel.

Nuestra mejor comprensión de la gama de problemas que puede causar la viruela del simio proviene de Nigeria, donde los proveedores de atención médica han identificado más de 550 casos de viruela del simio desde que estalló un brote allí en 2017.

El sarpullido que la mayoría de las personas presenta debido a una infección por viruela del simio puede ser extremadamente doloroso y, en algunos casos, requiere hospitalización solo para controlar la incomodidad que pueden causar los bultos y las ampollas. Pero lo que hace que la viruela del simio sea peligrosa es cuando el virus se propaga a los sistemas de órganos más allá de la piel, dijo Andrea McCollum, epidemióloga de la Rama de Poxvirus y Rabia del Centro para el Control de Enfermedades.

En los casos en que la infección por viruela del simio resultó en la muerte, los pacientes sufrieron infecciones graves en el cerebro, el torrente sanguíneo o los pulmones. Estas complicaciones pueden ser el resultado de efectos virales directos en los órganos o de infecciones bacterianas que los efectos inflamatorios del virus han ayudado a facilitar, a menudo denominadas infecciones “secundarias”.

Según Dimie Ogoina, médico de enfermedades infecciosas de la Universidad del Delta del Níger en Bayelsa, Nigeria, y autor principal de un informe que describe los resultados en pacientes nigerianos hospitalizados entre 2017 y 2018, estas complicaciones son más probables en personas con inmunosupresión grave.

Desde el comienzo de este brote en Nigeria, nueve personas han muerto por infecciones de viruela del mono, explicó en un correo electrónico. Cuatro de los que murieron vivían con una infección por VIH no controlada, dijo Ogoina, mientras que uno era un recién nacido y otro tenía una enfermedad renal subyacente y estaba tomando medicamentos inmunosupresores. Además, una mujer embarazada con viruela símica tuvo un aborto espontáneo de su embarazo a las 26 semanas de gestación.

No está del todo claro por qué ciertos estados inmunocomprometidos ponen a las personas en mayor riesgo de complicaciones por la viruela del simio, dijo Stuart Isaacs, virólogo de la Universidad de Pensilvania que estudia los poxvirus, la familia que incluye el virus de la viruela del simio.

Los investigadores han intentado aclarar los tipos exactos de estados inmunocomprometidos que aumentan el riesgo de poxvirus utilizando modelos animales. Estos experimentos demostraron que las células T CD4 (que se agotan por las infecciones por VIH no tratadas) y las células B productoras de anticuerpos desempeñan un papel importante en el control de la infección inicial. Sin embargo, actualmente hay pocos datos humanos para continuar, dijo Brett Petersen, internista y médico epidemiólogo de los CDC.

Por ahora, las recomendaciones de tratamiento de la agencia actualmente sugieren que las personas con una amplia gama de condiciones inmunocomprometidas están en riesgo de enfermedades graves (incluido el VIH, varios tipos de cáncer, trasplantes de órganos, ciertos trasplantes de células madre y algunas enfermedades autoinmunes), así como los niños. menos de ocho años.

Las personas con afecciones cutáneas preexistentes, como eczema (también conocida como dermatitis atópica), también corren un mayor riesgo, dijo McCollum, posiblemente porque las personas transmiten la infección de un sitio a otro al rascarse, y las mujeres embarazadas, que tienen una mayor probabilidad de propagando el virus. a sus embarazos y puede causar un aborto espontáneo.

Los factores de riesgo de la infección por viruela del simio se superponen con los factores de riesgo de un estado inmunocomprometido clave: el VIH no controlado

En la epidemia mundial actual, la viruela del simio parece propagarse en gran medida a través del tipo de contacto cercano que ocurre durante las relaciones sexuales. Los mismos tipos de contacto que ponen a las personas en riesgo de contraer la viruela símica también las ponen en riesgo de contraer infecciones de VIH no controladas. Y por eso plantea la preocupación de que las personas con VIH no controlado corren el mayor riesgo, no solo de infectarse con la viruela del simio, sino también de sufrir sus peores consecuencias.

“Eso es lo que más me preocupa”, dijo Gregg Gonsalves, epidemiólogo de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Yale y activista del VIH y la salud mundial. En promedio, el 13 % de los estadounidenses que viven con el VIH desconocen su diagnóstico y no buscan tratamiento, pero esta proporción alcanza el 20 % en algunos estados del sur e incluso más en varios estados de las llanuras y del oeste. “Si hay una quinta parte de la comunidad seropositiva que no conoce su estado, eso significa que está en riesgo”, dijo Gonsalves.

Las enfermedades transmitidas durante las relaciones sexuales pueden contenerse si las personas evitan el contacto sexual cuando están enfermas o si toman precauciones rigurosas, como condones o protectores dentales. Y aunque muchas personas sexualmente activas toman estas precauciones, las personas cuya actividad sexual está estigmatizada, como los hombres homosexuales o bisexuales encerrados, tienen menos probabilidades de hacerlo. Para estos grupos, la homofobia y otros estigmas a menudo interfieren con las pruebas y la búsqueda de atención para las infecciones de transmisión sexual, incluido el VIH.

Esto significa que las mismas personas marginadas que corren un mayor riesgo de contraer el VIH si no reciben tratamiento corren un mayor riesgo de contraer la viruela del simio, y las graves consecuencias de ambas. En muchas partes de los Estados Unidos, la homofobia impide de manera desproporcionada que los hombres negros obtengan un tratamiento contra el VIH que les salve la vida, lo que contribuye en gran medida a las tasas más altas de infecciones y muertes por el VIH entre los estadounidenses negros.

Cuanto más se propague la epidemia, más probable es que llegue a un mayor número de personas inmunodeprimidas, lo que podría tener consecuencias terribles. Esto debería llevarnos a tomar medidas urgentes independientemente de dónde se produzca la propagación, dijo Ogoina.

“Si no se toman medidas globales para comprender mejor el virus y la enfermedad en todas partes y para desarrollar contramedidas innovadoras para enfrentar el desafío de la viruela del simio en todas partes”, escribió Ogoina, existe un grave riesgo. Entonces podríamos ver grandes cambios en quién se infecta con el virus y en los estragos que causa.

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