Previa NBA: Miami Heat y Boston Celtics luchan por ganar el Este

Un grupo de unos 20 forasteros que viajan a Miami en esta época del año generalmente se conoce como Spring Breakers.

Pero para nuestros propósitos, nos referimos a los Boston Celtics. Su recompensa por sobrevivir a los Milwaukee Bucks en una agotadora racha de siete juegos en las Semifinales de la Conferencia Este es un encuentro en las Finales de la Conferencia con el sembrado No. 1 Miami Heat a partir del martes.

La serie es una revancha de las Finales de Conferencia de 2020, excepto que los Celtics tenían el sembrado más alto y los juegos fueron en Walt Disney World, otro destino de vacaciones de primavera en Florida.

Muchos de los personajes clave son los mismos. Los Celtics, cabezas de serie No. 2, están nuevamente liderados por sus mejores escoltas, Jayson Tatum, Jaylen Brown y Marcus Smart, mientras que el Heat contrarrestará con sus mejores estrellas, Jimmy Butler y Bam Adebayo.

Pero a pesar de que las listas no han cambiado mucho, hay diferencias significativas con respecto a hace dos años. Los Celtics ahora son dirigidos por Ime Udoka, quien convirtió a la defensa de Boston en la mejor de la liga en su primera temporada. Grant Williams de Boston y Tyler Herro de Miami fueron novatos en 2020 y desde entonces se han convertido en jugadores indispensables.

Esto es lo que hay que tener en cuenta en las Finales de la Conferencia Este.

Sí. Al final del Juego 1, Adebayo bloqueó un intento de volcada de Tatum que habría empatado el juego en tiempo extra. Fue uno de los bloqueos más grandes en la historia de la NBA y cambió la trayectoria de una serie que Boston era favorito para ganar. La racha fue apretada: tres de las cuatro victorias del Heat fueron de dos dígitos.

El Heat tuvo marca de 53-29, su mejor récord de temporada regular desde 2013-14, cuando LeBron James estaba en el equipo y perdieron ante San Antonio en las Finales de la NBA. Esta temporada proporcionó su séptimo total de victorias más alto en la historia de la franquicia.

Boston terminó pisándoles los talones. El 28 de enero, los Celtics estaban 25-25. Desde entonces, incluidos los playoffs, solo han perdido nueve veces. Terminaron la temporada regular con 51 victorias para un cambio notable.

Ambos equipos fueron fuertes defensivamente, pero no tan fuertes ofensivamente.

Los Celtics optaron por no tratar de evitar a los Nets en la primera ronda, incluso si eso significaba que Kevin Durant y Kyrie Irving, dos estrellas de la lista A, los estarían esperando. Resultó que no tenían nada de qué preocuparse. Los Celtics barrieron a los Nets, consolidando su condición de equipo para temer.

También en la primera ronda, Miami se enfrentó a los Atlanta Hawks, que emplean a uno de los mejores escoltas de la NBA en Trae Young. Los Hawks se vieron obstaculizados por las lesiones, y el Heat los eliminó fácilmente en cinco juegos, en parte debido a una defensa sofocante de Young.

En la segunda ronda, los Celtics intercambiaron heno con los Bucks, a quienes les faltaba un All-Star perenne en el lesionado Khris Middleton. Los Celtics aguantaron 44 puntos y 20 rebotes de Giannis Antetokounmpo en el Juego 6, una de las mejores actuaciones de postemporada de todos los tiempos. Tatum respondió con 46 puntos para llevar a los Celtics al Juego 7, donde Milwaukee se quedó sin combustible.

Miami se tomó un descanso de su serie de semifinales contra los Philadelphia 76ers. Joel Embiid, segundo en la votación para el premio al Jugador Más Valioso, se perdió parte de la serie con una conmoción cerebral y una fractura de hueso orbital. El Heat ganó los dos primeros partidos en casa. Embiid regresó inesperadamente para los Juegos 3 y 4 en Filadelfia, lo que provocó dos victorias para los Sixers. Pero Miami se ajustó y ganó los últimos dos concursos y la serie.

Es un empate. Miami tiene la ventaja de jugar en casa, pero los Celtics eran un equipo diferente en la segunda mitad de la temporada.

Ambos equipos son sorprendentemente similares en el sentido de que usan defensas eficientes, activas y cambiantes, mientras que también luchan contra sequías ofensivas en ocasiones. Ambos equipos tendrán un merecido descanso después de tener que lidiar con un centro magullado físicamente como Antetokounmpo o Embiid.

Los Celtics cuentan con Tatum, que a sus 24 años se ha convertido en uno de los jugadores más completos de la NBA. También ha mostrado una inclinación por cumplir en los grandes momentos, como la actuación de 46 puntos contra los Bucks, o su actuación de 50 puntos en una victoria de primera ronda de playoffs sobre los Nets el año pasado. Durante la temporada regular, Tatum promedió 26,9 puntos, 8 rebotes y 4,4 asistencias por partido, todos los máximos de su carrera. También mejoró su capacidad para crear ocasiones para sus compañeros.

El Heat tiene a Butler, un versátil seis veces All-Star. Promedió 21,4 puntos, 5,9 rebotes y 5,5 asistencias por partido durante la temporada regular. En los playoffs, Butler ha sido dominante, promediando 28,7 puntos, 7,6 rebotes y 5,4 asistencias en 10 partidos.

Además, el Heat cuenta con Herro, de 22 años, quien promedió 20,7 puntos por partido desde la banca y fue nombrado Sexto Hombre del Año. Puede, de vez en cuando, reanudar un partido por su cuenta. Una de sus mejores actuaciones fue contra Boston en los playoffs de 2020, cuando anotó 37 puntos, el máximo de su carrera.

Salud, por un lado. Los Celtics dijeron el lunes que Marcus Smart, su armador titular y jugador defensivo de la liga del año, es cuestionable para el Juego 1. por un pie torcido. El armador titular del Heat, el seis veces All-Star Kyle Lowry, probablemente no jugará en el Juego 1 debido a una lesión en el tendón de la corva. Se ha perdido la mayoría de los playoffs hasta ahora.

El centro titular de los Celtics, Robert Williams III, estará disponible para Boston, un gran impulso después de perderse la mayoría de los playoffs por una lesión en la rodilla. Su atletismo y sus habilidades para bloquear tiros serán un contrapeso necesario para Adebayo.

Los Celtics se vieron impulsados ​​por los impulsos ofensivos de Grant Williams, Al Horford y Payton Pritchard contra los Bucks, mientras que para el Heat, el alero de tercer año Max Strus fue un sólido anotador desde el banquillo.

Miami es más lento y metódico en la ofensiva que Boston y depende menos de los triples. El escolta del Heat Victor Oladipo, después de perderse la mayor parte de la temporada regular recuperándose de una lesión, se ha convertido en un base armador de playoffs. Alcanzó cifras dobles al anotar cuatro de sus ocho juegos de playoffs.

El mejor equipo defensivo de la NBA limitará la efectividad de Butler. Debido a que Butler es un tirador de tres puntos débil, Boston abarrotará la pintura y estropeará el espacio de Miami. Con Williams y Horford, Adebayo no podrá moverse tan fácilmente en defensa.

Además, Tatum es el mejor jugador ofensivo de todos los equipos.

Miami es el equipo más físico y Butler no se dejará intimidar por la defensa de los Celtics. A medida que sus defensores se desploman sobre él desde el perímetro, tiene la habilidad suficiente para abrirse paso a través de la pintura y crear espacio para tiradores como Strus y Herro.

Los Celtics confiarán demasiado en los tres profundos debido a la fuerte protección del aro de Adebayo y tendrán noches frías de tiro. Miami tiene la banca más confiable con el dos veces All-Star Herro y Oladipo. Y si necesitan disparar en un apuro, desempolvarán a Duncan Robinson, quien ha estado entrando y saliendo de la rotación de los playoffs de Miami después de iniciar 68 juegos en la temporada regular.

Y si Miami no gana los juegos primero, Udonis Haslem, quien ha estado en la lista del Heat desde el Big Bang, les gritará hasta que lo hagan.

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