Qué buscar como desviaciones subvariantes

La variante omicron del coronavirus ha sido dominante en los Estados Unidos desde diciembre, pero la versión de omicron que provocó el aumento principal de infecciones durante el invierno ahora representa menos del 7% de los casos nuevos.

Una subvariante más transmisible, BA.2, representa aproximadamente las tres cuartas partes de los casos de EE. UU. Y BA.2, a su vez, generó su propio sublinaje, BA.2.12.1, que parece estar cobrando impulso: ha pasado del 7 % de los casos en EE. UU. a principios de abril al 19 % la semana pasada. El Departamento de Salud del Estado de Nueva York dijo la semana pasada que lo más probable es que BA.2.12.1 contribuya al aumento del número de casos en el estado.

Hasta ahora, la principal diferencia entre las nuevas versiones de omicron y la que ya ha explotado en Estados Unidos es la transmisibilidad. El asesor médico jefe de la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci, estimó que BA.2 es un 50 % más transmisible que la línea omicron original.

Pero los síntomas del resfriado que experimentan las personas vacunadas y reforzadas después de una infección por omicron son en su mayoría los mismos, independientemente de la subvariante.

“Los síntomas de Omicron han sido bastante constantes. Hay menos personas que pierden el sentido del gusto y el olfato. En muchos sentidos, es un resfriado fuerte, muchos síntomas respiratorios, congestión nasal, tos, dolores corporales y fatiga”, dijo el Dr. Dennis Cunningham, director médico de control y prevención de infecciones en Henry Ford Health en Detroit.

Síntomas de la subvariante BA.2

El Estudio de Síntomas de Zoe COVID en el Reino Unido ha permitido a cientos de miles de personas autoinformar sus síntomas a través de aplicaciones de teléfonos inteligentes.

Uno de los cofundadores de las aplicaciones, Tim Spector, profesor de epidemiología genética en el King’s College de Londres, dijo que, según los datos de Zoe, la secreción nasal sigue siendo el síntoma más común de omicron, seguido de fatiga, dolor de garganta, estornudos y dolor de cabeza. .

“Los cambios de BA.1 a BA.2 fueron bastante sutiles, tal vez secreción nasal y fatiga [are] subir”, dijo.

Spector dijo que el 84% de las personas en el Reino Unido que informaron síntomas recientemente dijeron que tenían secreción nasal, frente al 73% a principios de enero. El setenta y dos por ciento dijo que tenía fatiga, en comparación con el 68% en la primera ola de omicrones.

Pero atribuir estos cambios directamente a una subvariante es difícil, dijo Spector, porque hay muchos factores de confusión.

¿Qué pasa con todas estas líneas omicron?

BA.1 y BA.2 son genéticamente tan similares como delta a alfa, dijeron los expertos. Las diferencias entre las subvariantes podrían influir en la eficacia de los tratamientos con anticuerpos monoclonales.

“Incluso sabemos con BA.1 y BA.2, que son ambos subtipos de omicron, que diferentes anticuerpos monoclonales funcionan para uno pero no funcionan para el otro”, dijo el Dr. Amesh Adalja, investigador principal de Johns Hopkins. Centro para la Seguridad de la Salud de la Escuela de Salud Pública Bloomberg.

Pero los expertos generalmente están de acuerdo en que el público no debería preocuparse demasiado por la aparición de cada subvariante de omicrones.

“En algún momento, simplemente no puedes ponerte nervioso cada vez que hay una nueva variante, porque siempre habrá una nueva variante”, dijo David Montefiori, profesor del Instituto de Vacunas Humanas de la Universidad de Duke Medical. “Pasamos por varias oleadas de variantes que realmente importaron mucho, pero pudimos salir adelante porque hay mucha inmunidad acumulada en la población.

Adalja dijo que es probable que las personas que se recuperaron de una infección por omicron en el invierno estén protegidas contra BA.2 durante al menos varios meses.

“Si comparten suficientes mutaciones para ser clasificados como una variante omicron, probablemente habrá mucha protección cruzada. Pero con el tiempo, sabemos que con todos los coronavirus la reinfección se vuelve común a medida que bajan los niveles de anticuerpos”, declaró.

Estos factores hacen que los expertos sean optimistas de que las infecciones previas de omicron también protegerán contra BA.2.12.1.

Pero su nivel de protección podría depender de su estado de salud. Montefiori dijo que la inmunidad a una infección por omicron puede durar desde un mes para las personas asintomáticas hasta un año para las que están gravemente enfermas.

“Cuando observamos la inmunidad que se ha desarrollado a partir de una infección, cuanto más leve es la infección, menos se beneficia de ella”, dijo.

Aún así, dijo Adalja, incluso para aquellos con casos leves, “es poco probable que vean una erosión de la protección contra la enfermedad grave, lo que creo que es realmente importante”.

¿Qué pasa con los que aún no se han contagiado del Covid?

BA.2.12.1 no es la única versión de BA.2 que ha llamado la atención de los científicos. Otra sublínea, BA.2.12, también parece estar generando casos en Nueva York, y varias más están circulando en otras partes del mundo.

“Lo que más me preocupa es la cantidad de subvariantes BA.2 que muestran signos de propagación”, dijo Montefiori. “Es como si el virus estuviera tratando de encontrar una manera de romper la inmunidad que se ha acumulado en la población”.

Aún así, las vacunas, las máscaras, las pruebas y el distanciamiento social pueden ayudar a controlar la propagación de las cepas dominantes de omicron, dijeron los expertos.

Aunque los científicos aún están estudiando cómo funciona la protección de la vacuna contra las nuevas subvariantes, dijo Adalja, las personas sanas probablemente no necesitarán una cuarta vacuna.

“Con estas vacunas de ARNm de primera generación, es difícil obtener algo más que protección contra enfermedades graves durante un período de tiempo más largo debido a la evolución de variantes como omicron”, dijo.

Las pruebas rápidas, por otro lado, detectan fácilmente BA.2, aunque generalmente son menos sensibles a omicron que a delta. Los datos del Zoe COVID Symptom Study mostraron que las pruebas caseras fueron 85 % sensibles a delta y 80 % sensibles a omicron.

“Estas pruebas caseras todavía funcionan lo suficientemente bien como para obtener un 80% de precisión”, dijo Spector. “Tampoco dan falsos positivos”.

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