¿Qué es la enfermedad de Cushing? Los expertos advierten sobre una condición ‘rara pero grave’

Un latido cardíaco rápido es un síntoma común de la enfermedad de Cushing. (Foto vía Getty Images)

Este artículo es solo para fines informativos y no reemplaza el consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional. Comuníquese con un profesional de la salud calificado antes de realizar actividad física o realizar cambios en su dieta, medicamentos o estilo de vida.

Imagine el subidón de adrenalina que le aceleraría el corazón y que sentiría al hacer puenting o tirolesa: eso es lo que Angela Yawn sintió todo el tiempo antes de que le diagnosticaran.

En el lapso de seis años, el hombre de 49 años ganó 52 kg (115 libras) y sufrió de articulaciones hinchadas, dolores de cabeza, piel roja y un corazón acelerado.

“Me ponía la mano en el pecho porque me hacía sentir que eso era lo que tenía que hacer para sostener mi corazón”, dijo Yawn, que vive en Griffin, EE. UU. Este Dia. “Lo noté durante el día, pero en la noche cuando estaba tratando de acostarme y dormir, era peor porque no podía hacer nada más que escucharlo latir, sentirlo golpear”.

Yawn recuerda haber sido la más frustrada con el aumento de peso, ya que ganó 1 kg (2 lb) al día mientras comía solo 600 calorías. “Me estaba volviendo loca”, dijo.

Después de que docenas de médicos no pudieron reconstruir sus síntomas aparentemente no relacionados, Yawn buscó la ayuda de un endocrinólogo en febrero de 2021.

Los análisis de sangre y una resonancia magnética confirmaron que Yawn tenía un tumor en la glándula pituitaria, un órgano pequeño del tamaño de un guisante en la base del cerebro, que provocaba que la glándula liberara un exceso de hormonas corticotrópicas. Como resultado, estaba inundada de cortisol, un esteroide que el cuerpo libera en respuesta al peligro o al estrés. Esta combinación de factores condujo a su diagnóstico de enfermedad de Cushing.

Siga leyendo para obtener más información sobre la enfermedad de Cushing, sus signos y síntomas, y cómo prevenirla.

La enfermedad de Cushing es causada por un tumor en la glándula pituitaria, un órgano pequeño del tamaño de un guisante ubicado en la base del cerebro.  (Foto vía Getty Images)

La enfermedad de Cushing es causada por un tumor en la glándula pituitaria, un órgano pequeño del tamaño de un guisante ubicado en la base del cerebro. (Foto vía Getty Images)

¿Qué es la enfermedad de Cushing?

“La enfermedad de Cushing es una condición rara pero grave causada por un tumor pituitario”, dijo un especialista del equipo de hipófisis de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA). Yahoo Canadá. “La glándula libera un exceso de hormonas adrenocorticotrópicas y cortisol en la sangre durante mucho tiempo. Es un trastorno hormonal a veces llamado hipercortisolismo, y deberá ver a un endocrinólogo o alguien que se especialice en enfermedades relacionadas con las hormonas para confirmar su diagnóstico y ayudarlo a obtener la atención adecuada.

La enfermedad de Cushing no es lo mismo que el síndrome de Cushing, que se refiere a altos niveles de cortisol en la sangre y es mucho más común que la enfermedad de Cushing. A diferencia de la enfermedad, el síndrome de Cushing puede ser causado por tomar medicamentos que contienen cortisol, como prednisona, inhaladores para el asma e inyecciones de esteroides en las articulaciones.

¿Quién está en riesgo de desarrollar la enfermedad de Cushing?

La enfermedad de Cushing es increíblemente rara, lo que resulta en solo 10 a 15 casos nuevos por millón de personas en los Estados Unidos cada año, según UCLA Health.

“Se encuentra con mayor frecuencia en personas de entre 20 y 50 años y afecta a unas tres veces más mujeres que hombres”, dijo la fuente de la UCLA, que pidió no ser identificada. “Sin embargo, puede tener un mayor riesgo si tiene presión arterial alta, sobrepeso o diabetes tipo 2”.

La enfermedad de Cushing afecta más comúnmente a personas de entre 20 y 50 años y afecta aproximadamente tres veces más a mujeres que a hombres.  (Foto vía Getty Images)

La enfermedad de Cushing afecta más comúnmente a personas de entre 20 y 50 años y afecta aproximadamente tres veces más a mujeres que a hombres. (Foto vía Getty Images)

¿Cuáles son los signos y síntomas de la enfermedad de Cushing?

Aunque cada persona puede tener una combinación única de síntomas, los pacientes suelen experimentar cambios en su apariencia física, según la Clínica Mayo.

“Es muy común ver un rápido aumento de peso, mejillas enrojecidas y hematomas en la piel”, dijo la fuente de la UCLA. “También he visto pacientes con fatiga generalizada, depresión, presión arterial alta, latidos cardíacos rápidos y pérdida de la visión”.

“Los síntomas pueden parecer aleatorios o no relacionados, por lo que puede ser tan difícil de diagnosticar”, agregan.

Para determinar si tiene la afección, su médico realizará un examen físico y le hará preguntas sobre sus síntomas e historial médico. Generalmente, el primer paso en el diagnóstico de la enfermedad de Cushing es determinar el estado de exceso de cortisol en la sangre. Posteriormente, una resonancia magnética determinará si un tumor hipofisario es visible.

Si tiene síntomas de la enfermedad de Cushing, debe hacer una cita con un médico o endocrinólogo.

El rápido aumento de peso es un síntoma común pero alarmante de la enfermedad de Cushing.  (Foto vía Getty Images)

El rápido aumento de peso es un síntoma común pero alarmante de la enfermedad de Cushing. (Foto vía Getty Images)

¿Cómo se trata la enfermedad de Cushing?

Durante la última década, las opciones de tratamiento han cambiado gracias a varios avances en la ciencia pituitaria.

“La cirugía para extirpar el tumor suele ser la primera opción de tratamiento. Es mínimamente invasiva, tiene una tasa de éxito bastante alta y es la única cura a largo plazo para la enfermedad de Cushing en la actualidad”, explica la fuente de la UCLA.

Si la cirugía no es una opción o no resuelve el problema, los medicamentos y la radioterapia son otras formas de tratar la afección.

“No importa en qué etapa se encuentre la enfermedad cuando se diagnostica, el tratamiento requiere un especialista experimentado o un equipo de médicos familiarizados con los tumores pituitarios”, agrega la fuente de la UCLA.

¿Cómo puedo prevenir la enfermedad de Cushing?

“No existe un método probado para prevenir la enfermedad”, explica la fuente. “Pero si está en riesgo o cree que tiene la enfermedad, le recomiendo que un médico controle sus niveles de cortisol con regularidad”.

La fuente de UCLA también recomienda implementar cambios saludables en el estilo de vida que pueden ayudar a prevenir la presión arterial alta. Los ejemplos incluyen reducir el estrés, dormir lo suficiente, actividad física regular y comer una dieta saludable rica en frutas, verduras y granos integrales.

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