Tener COVID-19 aumenta el riesgo de herpes zóster si tiene más de 50 años

El COVID-19 se ha relacionado con una serie de efectos secundarios inusuales, como los dedos de los pies del COVID y la pérdida del gusto y el olfato, pero una nueva investigación ha demostrado que el virus también puede aumentar el riesgo de desarrollar otra enfermedad: la culebrilla.

Esta es la conclusión principal de un nuevo estudio publicado en la revista Foro Abierto sobre Enfermedades Infecciosas. Para el estudio, los investigadores analizaron datos de casi 2 millones de personas de 50 años o más y compararon la tasa de culebrilla (también conocida como culebrilla) en personas con COVID-19 con aquellas que nunca habían tenido el virus.

Los investigadores encontraron que las personas con COVID-19 tenían un 15 % más de riesgo de herpes zóster que las que no tenían el virus. El riesgo fue aún mayor, 21 %, en personas que habían sido hospitalizadas con COVID-19.

Esto, concluyeron los investigadores, destaca “la relevancia de mantener la vacunación contra la culebrilla”.

Parece extraño que pueda contraer culebrilla después de tener COVID, pero los expertos dicen que no es sorprendente. Esto es lo que necesita saber sobre el enlace.

¿Qué es el herpes zóster, de nuevo?

La culebrilla es una afección causada por el virus varicela zoster, el mismo virus que causa la varicela, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Después de recuperarse de la varicela, el virus permanece latente en su cuerpo. Sin embargo, puede reactivarse años más tarde y causar culebrilla.

La culebrilla causa una erupción dolorosa que se desarrolla en un lado de la cara o del cuerpo. Puede causar dolor, picazón u hormigueo en el área, así como fiebre, dolor de cabeza, escalofríos y dolor de estómago. “Puede ser muy doloroso cuando tienes culebrilla y también puede ser problemático para algunas personas después”, dice Thomas Russo, MD, profesor y jefe de enfermedades infecciosas de la Universidad de Buffalo en Nueva York. La culebrilla incluso puede causar algo conocido como neuralgia posherpética, dice, que es básicamente un dolor persistente causado por el virus.

¿Cómo puede COVID-19 aumentar su riesgo de herpes zóster?

El estudio no examinó esto, pero hay algunas teorías. El SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, “se sabe que causa disfunción inmunológica y estrés fisiológico”, dice Amesh A. Adalja, experto en enfermedades infecciosas, investigador principal del Johns Hopkins Center for Health Security. Esto, dice, puede conducir a un resurgimiento del virus varicela zoster.

En general, las personas corren un mayor riesgo de desarrollar culebrilla a medida que envejecen y su sistema inmunológico comienza a debilitarse, según la Academia Estadounidense de Dermatología (AAD). Sin embargo, otras personas con sistemas inmunitarios debilitados, como aquellas que tienen ciertos tipos de cáncer, VIH, toman medicamentos para suprimir su sistema inmunitario o se someten a quimioterapia también tienen un mayor riesgo, según la AAD.

“Pero no siempre sabemos exactamente por qué las personas contraen culebrilla en primer lugar”, dice William Schaffner, MD, especialista en enfermedades infecciosas y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt. “Muchas personas desarrollan culebrilla y no pueden identificar ningún evento precipitante”. El Dr. Russo está de acuerdo. “Cuando a las personas les da culebrilla, a veces es bastante misterioso por qué sucedió”, dice.

Aún así, dice el Dr. Schaffner, ha habido informes anecdóticos de personas que desarrollaron culebrilla después de tener una infección. “La razón no está del todo clara. Uno pensaría que una infección estimularía el sistema inmunitario y que se supone que la culebrilla ocurre cuando el sistema inmunitario está suprimido”, dice el Dr. Schaffner.

¿Son las erupciones síntomas del coronavirus?

Actualmente, el CDC no enumera una erupción como uno de los principales síntomas de COVID-19. Esta lista de síntomas incluye:

  • Fiebre o escalofríos
  • La tos
  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Cansado
  • Dolor muscular o corporal
  • Dolor de cabeza
  • Nueva pérdida del gusto o del olfato
  • Dolor de garganta
  • Congestión o secreción nasal
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea

    Sin embargo, dice el Dr. Schaffner, “se han descrito erupciones, pero no son una característica destacada de la COVID-19”.

    ¿Cuáles son las manifestaciones cutáneas comunes de COVID-19?

    Ha habido informes de otros problemas de la piel que se desarrollan a partir de COVID-19. Uno grande, dice el Dr. Schaffner, son los dedos de los pies con COVID, que son ampollas inusuales y decoloraciones de la piel que pueden desarrollarse en los dedos de los pies cuando alguien tiene el virus.

    La AAD también establece que COVID-19 puede causar las siguientes manifestaciones cutáneas:

    • Bultos que pican
    • Ampollas que parecen varicela
    • Manchas redondas y puntiformes en la piel.
    • Parches grandes con varios más pequeños.
    • Un patrón de encaje en la piel.
    • Puntos planos y protuberancias elevadas que se juntan

      ¿Cómo puede reducir su riesgo de desarrollar herpes zóster por COVID?

      Para reducir su riesgo de desarrollar herpes zóster por COVID, el Dr. Russo recomienda vacunarse tanto contra el COVID-19 como contra el herpes zóster (si es elegible). Actualmente, los CDC recomiendan que las personas de 60 años o más se vacunen contra la culebrilla, ya sea que hayan tenido culebrilla en el pasado o no.

      Si ha recibido la vacuna contra la varicela (que se recomienda para niños, adolescentes y adultos que nunca han tenido varicela y nunca han sido vacunados), eso también debería reducir su riesgo, dice el Dr. Russo, aunque no hay datos sobre esto todavía. .

      Sin embargo, en general, el Dr. Schaffner señala que reducir sus posibilidades de contraer COVID-19 debería reducir su riesgo de desarrollar culebrilla como una complicación del virus.

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